谷歌吃下Fitbit,盯上的不止是智能手表

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來源:懂懂筆記

谷歌母公司Alphabet斥巨資收購Fitbit,首先是要劍指蘋果。但是未來競爭的焦點是時尚智能手表,還是健康管理設備領域?

近日,谷歌母公司Alphabet發布聲明稱,將以約21億美元收購可穿戴設備制造商Fitbit。消息發布后,Fitbit股價上漲16%,Alphabet股價上漲約0.8%。截至周一收盤,Fitbit的市值為15億美元,較前一個交易日增加了3.4億美元。根據聲明,這筆收購預計將于2020年完成。

FILE PHOTO: Logo is pictured at Google's European Engineering Center in Zurich

加速健康管理市場的滲透

相關分析人士指出,此舉表明谷歌與蘋果公司將在健康管理設備領域展開正面交鋒。

數據顯示,在這項交易達成之際,Fitbit在健身追蹤市場的份額正受到蘋果、三星、華為和小米等公司的擠壓。根據國際數據公司(International Data Corp)的調研報告顯示,今年4月至6月Fitbit在可穿戴設備市場排名第四,落后于小米、蘋果和華為。

蘋果以高價位產品占據了高端市場,小米和華為則以較便宜的產品價格和高性價比占據了中低端市場。而一直覬覦可穿戴設備領域的谷歌,在智能穿戴設備領域一直在尋找突破口,它希望打造出能納入自己生態體系的智能手表和健康硬件產品,而Fitbit可以幫助其更快地做到這一點。

fitbithero

“我們相信谷歌是一個最佳的合適人選。”知名投資機構Craig Hallum的分析師在相關分析報告中指出:“豐富的健康和健身數據,加上Fitbit平臺上2800萬活躍用戶,將為谷歌提供巨大的價值。”

谷歌硬件主管里克?奧斯特羅(Rick Osterloh)在發布這一消息后發表了一篇博文,分析了此次收購將會谷歌推進其智能手表軟件Wear OS的規劃路徑。

奧斯特羅表示,“通過與Fitbit的專家團隊密切合作,可以將最好的人工智能、軟件和硬件結合在一起,我們將推動可穿戴設備的創新并構建出令全世界更多人受益的產品。”奧斯特羅強調,谷歌將繼續致力于穿戴操作系統和生態系統,“我們計劃與Fitbit密切合作,將雙方的智能手表和跟蹤平臺優點結合起來。”

這筆交易在某些方面確實對谷歌有著巨大的意義。與谷歌自己的可穿戴品牌Android Wear不同,Fitbit在可穿戴產品市場上擁有更高的品牌認知度。

分析人士指出,隨著時間的推移,Fitbit已經從健身愛好者的健康設備轉向增加更多的醫療功能(如檢測心律失常和睡眠呼吸暫停),這些成績很可能幫助谷歌進軍價值高達3.5萬億美元的醫療保健領域。

不過,也有分析人士指出谷歌掌握這些數據后,很可能會用于相關廣告業務的推進。對此谷歌表示,這些健康和健身數據將不會用于直接向用戶發布廣告,這可能是證明這筆交易價值的關鍵。

專注于企業競爭和整合的研究機構開放市場研究所(Open Markets Institute)分析師馬特?斯托勒表示:醫療行業是為數不多能幫助谷歌這樣規模龐大的公司——持續保持業績增長的行業之一。

在他看來,對于谷歌和蘋果這樣的大型消費科技公司來說,在可穿戴設備市場站穩腳跟非常重要,因為這是隨時隨地可以獲取用戶信息以及收集巨大潛在利潤的人體生物特征數據——最為關鍵的途徑。

難以撼動的蘋果手表

劍指蘋果,谷歌預謀已久。

目前,蘋果智能手表在可穿戴設備市場占據主導地位,特別是在北美地區。Alphabet、三星甚至亞馬遜幾年來一直都在尋找追趕的方法。谷歌母公司Alphabet雖然擁有安卓生態,但是在“硬件”問題上卻一直苦苦掙扎。

今年年初,谷歌從手表制造商化石集團(Fossil Group)收購了一家智能手表技術部門。現在Fossil已經是在谷歌Wear操作系統上生產智能手表的主要品牌。此后,它又采取了更為雄心勃勃的舉動——以21億美元收購Fitbit。

但是,即使擁有了Fitbit,Alphabet想要擊敗蘋果依舊十分困難。

蘋果在這一領域擁有著巨大的優勢。在2015年蘋果首次推出Apple Watch之后,可穿戴設備已經是其業務的核心部分——在截至今年9月30日的第四財政季度中,可穿戴設備是蘋果增長最快的業務部門。這個科技巨頭多年來一直致力于新領域的技術研究和市場開拓,包括設計健康管理的血壓和血糖監測技術。

對于Alphabet來說,可穿戴設備是一個必須押注的重要陣地,但相關業務從未對其整體業績做出過重大貢獻。Alphabet的健康研究機構分散在公司各處,包括DeepMind(人工智能)和Verily(醫學研究)等子公司。

從本質上講,谷歌仍然是一家廣告公司——它80%以上的收入來自廣告,而這項業務依賴于收集和存儲用戶數據。

盡管谷歌承諾“不會使用Fitbit健康數據銷售廣告”,但對于越來越注重網絡隱私的消費者來說,這可能并不會讓他們安心。

美國眾議員大衛?西西林(David Cicilline)一直是谷歌反壟斷調查的主要負責人。近日西西林在一份聲明中說,此次收購將使谷歌深入了解公眾最敏感的信息。“這項擬議的交易是對反壟斷執法者執法意愿和能力的重大挑戰,將會促使競爭經濟權力的集中,值得立即進行徹底調查。”

對于更多持消極觀念的行業人士而言,公眾的健康數據是一個極其敏感的領域,因為一旦數據落入“第三方”手中,可能會給消費者帶來災難。此外,谷歌最近在如何使用來自客戶的數據方面,也遇到了一些重大挑戰,包括它通過Gmail跟蹤購買數據的新聞被媒體曝光。

除了用戶數據隱私的挑戰,收購之后的用戶留存問題也是谷歌必須面對的難題。盡管Fitbit和其他許多可穿戴設備一樣,一直在努力留住老客戶,但從數據來看,盡管Fitbit售出了1億多臺可穿戴設備,但用戶規模僅僅為2800萬人,這意味著其存在較高的用戶流失率,或是用戶棄用的情況。

實際上不僅是Fitbit,就連蘋果也意識到了這個問題,并在健康管理穿戴設備方面一直積極應對這一挑戰。未來,聚焦健康管理的科技巨頭們將緊鑼密鼓地進行一場競賽,包括華為和小米等在相應市場占有很大份額的科技企業。

而競爭的目標——就是開發出一款真正吸引用戶的隨身“健康設備”。

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責任編輯:hi188
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