Facebook首席科學家:AR眼鏡需5-10年才能成主流

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去年底,外媒The Information曾報道Facebook為了未來的AR/VR硬件正在自研操作系統。當時,他們還采訪了Facebook首席科學家Michael Abrash,并探討了AR眼鏡的未來和布局。Abrash預測:AR眼鏡還需要5到10年時間,才能進入主流市場。

Facebook Oculus VR

據了解,Abrash是Facebook AR/VR部門Reality Labs的負責人,這個部門的總部設在美國華盛頓雷德蒙德,由一群學者和工程師組成,他們的共同目標就是開發下一代C端硬件設備,包括VR和AR產品。Abrash本人在程序領域有很高的威信,曾經參與研發早期版本的Windows操作系統、微軟Xbox游戲主機,在上世紀90年代時還曾參與研發id Software的游戲《Quake》(《雷神之錘》)。后來在加入Oculus不到一周后,就隨著被收購而進入Facebook。

Inside The Oculus Connect Event

Michael Abrash

Abrash謹慎預測AR眼鏡的發展時間并不是沒有道理,這說明在大眾愿意全天候佩戴AR眼鏡之前,還需要實現在電池續航、用戶界面等方面的技術突破。

以下為整個采訪的對話,由青亭網整理:

The Information:目前,AR眼鏡在技術上還需要攻克一些關鍵難題,在適合大眾穿戴之前,你認為還需要出現哪些技術發展?

Michael Abrash:AR眼鏡需要具備所有的核心功能,才能達到我的預期。可以想想移動設備是如何占據市場主流的?不管是掌上電腦、黑莓手機,都無法替代移動設備的功能。

AR眼鏡的重量需要控制在適合全天候佩戴的范圍內,外形需要符合用戶需求,最重要的是散熱要好,而且透明度要高。總之,AR眼鏡的體驗感和形態要更接近普通眼鏡,在不遮擋視線,且不增加過多熱量的同時為用戶提供疊加在真實環境中的AR信息。

此外,AR眼鏡還需要支持實時遮擋(數字內容能夠模擬與真實世界的交互),這對于追蹤定位的要求很高,在所有環境中都需要足夠穩定,這是一大挑戰。

AR眼鏡的定位系統不只是單純的定位,而更像是能夠理解環境的系統,能夠幫助用戶感知周圍。比如,當你問出“那是什么”的時候,AR眼鏡的機器學習功能需要能夠識別和回答這個問題。

AR眼鏡將首次讓你的穿戴式設備和你擁有相同的視角,在此之上它還需要搭配音頻,這種音頻不只是像助聽器那樣對聲音進行增強,而是還能通過麥克風陣列幫助你挑選周圍的有用信號。光是這個功能,就能為30%的聽力障礙患者帶來很多好處。而對于健康的人來講,戴上AR眼鏡后,你在酒吧或者嘈雜的飯店里也能更清晰的聆聽。

接下來要講的是最難的部分,假設我們已經研發出了優質的AR眼鏡,那么你該如何去控制它,讓它與生活中的其他一切融合?

AR的交互方式不可能與現有的設備相同,因為到時候你可能不再需要手機,或者鍵鼠,甚至不會只使用雙手。我認為,未來 AR的交互將會有多種模式,包括手勢或體感手套,此前Facebook在2017年就展示過一款VR手套原型機。

從長期來講,未來AR眼鏡的界面應該和大腦和感知的運作原理越來越接近。也就是說,你即使不說出自己的想法,AR眼鏡能盡可能識別你的意圖,體驗感是自然且不易察覺的。

The Information:你剛剛列舉出了AR眼鏡的許多技術難題,Facebook能否自己將它們解決呢?

Michael Abrash:不能,這些技術將會是未來的趨勢,這將需要整個行業和社會去推動和解決。

目前,我們正在進行許多學術上的合作研究,有許多合作伙伴。我的預期是,AR眼鏡可能就像是PC一樣,不會是一家公司研發全部東西,一家的力量始終不夠。

而我在研究上的目標是,專注于為AR技術打基礎,吸引更多人加入并提供創意,而不是去思考,AR眼鏡最終的形態會是如何,會面對什么樣特殊的用戶群等問題。

The Information:Facebook的AR眼鏡研究已經進入產品開發階段了嗎?

Michael Abrash:許多還在研究階段,也有許多在開發成產品,但目前其中大多數還是在孵化階段。目前所有在研發中的AR項目,總體來講是我遇到過最具挑戰而且最復雜的項目,因為涉及到太多領域。

The Information:Facebook的技術與其他競品相比有多大不同?

Michael Abrash:Facebook的VR技術非常與眾不同,沒有其他公司能像我們一樣投入這么多,相信下一代的VR設備將來自于Facebook,我不認為有其他的可能。

我本人對于CEO Mark Zuckerberg和Facebook在VR上的堅持和信念非常刮目相看,雖然現在很多人認為AR在未來有望取代手機,但我認為VR也會和AR一樣重要,它可以取代PC。在VR中,周圍的虛擬環境都可以自由設置,不管在多遠,用戶都可以在VR中通過具象化的人像進行社交。我相信VR將成為協作辦公的工具,最終甚至可能取代現實世界的辦公室。

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The Information:你認為AR眼鏡什么時候能打開C端市場?

Michael Abrash:你要問的是,AR眼鏡的定義是什么?如果North Focals就是AR眼鏡,那么它已經進入C端了。

The Information:我指的是那種不只是對于早期狂熱者或者開發者具有吸引力的產品。

Michael Abrash:你的意思應該是這樣:“什么時候能出現像第一代iPhone那樣的AR眼鏡?”我認為會在10年內,如果5年內達成會讓我非常吃驚。

The Information:據內部透露蘋果AR眼鏡可能會在三年后推出,這可能是目前的計劃。

Michael Abrash:問題是,會推出什么樣的AR眼鏡呢?我剛才不是說,10年內不會出現C端AR眼鏡,而是不會出現被10億人用上的AR眼鏡。目前的AR眼鏡受眾比較小,就像是黑莓手機那樣。

有的人覺得打開C端市場的標準可能和分辨率、重量等方面有關,但我認為唯一重要的標準是,用戶是自愿佩戴AR眼鏡嗎?當未來某一天,我們再次坐在這里談論這個話題,而你自然的佩戴著AR眼鏡,那么我會回答:AR眼鏡的iPhone時代已經來臨。

The Information:所以你認為至少要五年嗎?

Michael Abrash:我個人認為還需要5年,我可能會說錯,因為個人對于C端眼鏡所需的功能的要求非常高,經常有人會這么告訴我。但我覺得這是一件好事,因為我希望推動AR眼鏡走向我期待的方向。

我認為,目前遇到的問題在未來十年里是無法解決的,可能不是被Facebook解決,而是被整個行業解決,總之這是我對于整個趨勢的感知。

The Information:對于AR眼鏡甚至取代手機這件事,你認為是不可避免的嗎?

Michael Abrash:22年前微軟曾投資1.5億美元購買蘋果的優先股,避免了蘋果破產,還記得嗎?而現在蘋果成為了全世界最有價值的企業之一,想想有點有趣。蘋果在這期間做對了一件事,就是搞定了人們向智能手機平臺的轉變。

因此很明顯,如果我期待中的AR眼鏡能夠開發出來,那將有可能推動平臺轉變,進而取代手機。這只是一種可能性,至少在那種情況下,很難有理由不發生這件事。我認為AR眼鏡就是未來,是我們與科技交互的方式。本文系青亭網翻譯自:The Information

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