結合VR與游戲引擎,正逐漸成為影視制作標配技術

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隨著游戲引擎等技術的實時渲染能力逐漸提高,游戲的畫面已經越來越接近電影特效,因此越來越多的電影開始用Unity、Unreal等游戲引擎來制作電影,比如《奇幻森林》、《星球大戰:俠盜一號》等等。

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同時,實時渲染能力的提升也從視效預覽這一方面改變了電影制作流程。以前,特效電影大量依賴于后期,在拍攝之前只能通過故事板、場景渲染圖、玩偶模型等方式來設計鏡頭,而現在計算機圖形能力和實時渲染能力得到提高,用游戲引擎渲染出大概的電影場景,就可幫助導演在拍攝前預覽每個鏡頭。

VR用作拍攝手段

然而在2D顯示屏中預覽3D場景的體驗感始終有限,因此將VR用于視效預覽和運鏡的方式浮出水面。比如,7名來自喬治·盧卡斯Skywalker Ranch的特效大師創辦的視效可視化公司The Third Floor,在2016年左右就開始看好用VR來預覽電影場景,并將這項技術用于拍攝皮爾博格的電影《頭號玩家》。

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談及選擇用VR預覽電影場景的原因,Third Floor曾表示:過去使用的2D工具只能提供線性化的內容,通過故事板、渲染圖來獲取反饋的過程比較久,而在VR中每一個電影職員都可以直接體驗,快速給出建議并作出修改。

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據了解,Third Floor是利用虛擬場景預先規劃電影拍攝的專家,此前還曾協作拍攝《復仇者聯盟:終局之戰》、《曼達洛人》等知名電影。近期,其還利用VR幫助拍攝《權力的游戲》第八季中的大規模震撼場景,包括雪諾殺死龍媽,卓耿焚燒鐵王座帶走龍媽尸體那令人印象深刻的一幕。

Third Floor表示:《權力的游戲》第六季《私生子之戰》里的場景規模已經達到好萊塢水準,為了在此基礎上進一步提升,決定引用全新的工具。于是,利用UE4引擎創建了一個VR可視化工具,可讓電影制作者在虛擬環境中構建場景和舞臺。

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VR視效預覽的概念并不難理解,其實就是創建一個粗略的虛擬電影場景,電影人員在進入VR后,不僅可以360°預覽,還可以調出一個連接在手柄上的虛擬鏡頭和屏幕。也就是說,將傳統拍電影/電視劇的運鏡方式在VR中進行模擬。

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這樣做的好處是,在一些大規模場景(包含大量士兵或者一條巨龍)中,可以提前確定入境的角色和背景,以及拍攝角度。為了將一條巨龍裝進鏡頭,可能還需要不斷去改變場景布局來規劃構圖。對于一些復雜的鏡頭,甚至還可以使用100多個虛擬鏡頭從多個角度來測試,之后再將拍攝好的鏡頭與動畫龍拼接在一起,創造出一個持續的場景預覽動畫,確保每一幀的連貫性。在實際拍攝時也可以參考預覽中的構圖,以及龍的實際位置,省去了鏡頭構圖不好而不得不重拍的時間和成本。

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當然,除了電影導演外,VR視覺預覽還可以作為藝術人員、導演、攝像師、戲服設計師、特效師、剪輯師都可以參考的一個電影藍圖,總之它是一個將電影拍攝流程串聯起來的有效工具,有助于不同職員之間的溝通和交流。

《權力的游戲》攝影師Jonathan Freeman會首先使用VR可視化場景中的虛擬鏡頭去拍攝一些照片故事板或VR故事預覽,供導演和藝術部門查看。通常,導演會單獨體驗VR,而藝術部門則通過一個外接顯示屏來查看導演預期的視覺效果,還可以用3D圖表來標記,用激光標來瞄準等。

VR可視化的市場機遇

隨著電腦動畫技術不斷發展,好萊塢電影大片的視覺效果一次次刷新我們的預期,這也造成觀眾的口味會越來越挑剔。就像Third Floor說的那樣,雖然《權力的游戲》只是一部電視劇,但在拍攝手法和規模上已經達到好萊塢水平,若要在此基礎上繼續提升和創新,則需要使用VR等全新的工具。

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VR可幫助規劃更壯觀精致的電影場景,就像是之前特效工作室MPC用VR運鏡手法拍攝的《獅子王2019》一樣,里面美輪美奐的場景讓人無法區分虛擬與現實的區別。即使沒有使用動作捕捉,獅子王等虛擬數字角色看起來,不管是從表情動作、毛發外觀等方面也都足夠逼真。

除了后期特效外,這還要得益于電影幕后人員對場景規劃和布局的把控,同時VR所帶來的360°自由布景功能也促進了虛擬與真實場景的融合。這些背后的特殊技術,造就了越來越接近實拍電影的虛擬效果。

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而對于電影拍攝手法來講,它已經從過去的2D分鏡故事板、美術渲染圖、人偶和場景建模,不斷改變計算機動畫藍圖,再到更逼真、更多創作自由的VR場景預覽。

總之,未來使用VR等更創新的科技手法,更有助于滿足觀眾逐漸增長的期待。參考:Unreal

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