整個ChinaJoy上,最驚艷的是微軟這款沒人玩的VR頭盔

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ChinaJoy上最驚艷我的當然不是那些ShowGirl,而是一款貌不起眼的VR頭盔。這玩意被孤零零地放置在CJ E4展臺的一張桌子上,不遠處的VR過山車排起了長隊,它卻乏人問津。

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當然,它的來頭并不小,甚至遠遠超過了那邊兒火得不行的HTC Vive——這是硬件大廠惠普根據微軟提供的底層技術打造的所謂“混合現實(MR)”頭盔。

錯過了移動互聯網的大潮,微軟為了推廣自家的“混合現實”可謂不遺余力。

Windows 10將會更新VR的桌面已經是板上釘釘的事情,喏,你家未來電腦的桌面可能就長下面這樣,一個虛擬的空間里,可以來回走動,啟動應用,還能坐下來喝茶、看個視頻、打個游戲——不過要戴上VR頭盔看。

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那么這VR頭盔指的是啥?微軟聯合五個老哥們——聯想、宏碁、戴爾、惠普和華碩搞起了自己的頭盔,還搭上了新的小姐妹:國內頭盔廠商3Glasses——微軟提供底層核心技術,其他幾個負責OEM。

ChinaJoy上,除了華碩的頭盔外,其他幾款分別亮相,其中3Glasses和惠普的可以現場試用,不過由于前者展示的藍鉑S1并非最終版本,因此我重點玩了下惠普的頭盔。

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惠普這款頭盔結構簡單、佩戴舒服——從大朋E3、Hypereal再到惠普的VR頭盔,似乎比HTC Vive佩戴簡單已經成了共識。現場人員并不清楚采用什么屏幕,但聯想、宏碁的相關人士表示他們的頭盔都采用TFT LCD屏,同一場館的3Glasses采用的也是這款屏幕,因此惠普的這款頭盔應該也跑不了。

LCD屏常見的拖影在惠普的頭顯上并不明顯,優化相當出色。我體驗的是HoloTour這款旅游應用,畫面顯示非常清晰、色彩明亮,晶格也不明顯。畫面具有立體感,雖然是實拍內容,但能明顯感受到不是2D的那種全景視頻,而是擁有深度的。

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然而,最驚艷的還是這款頭盔的定位——要玩好VR,最迷人的體驗,當然是玩家能夠在空間中自由行走,而如何定位玩家在哪里就是個老大難問題。除了PC端的頭盔外,基于手機端的頭盔只能實現簡單的3自由度移動,即頭部的旋轉,卻沒有前后左右的移動。

惠普(微軟)這款頭盔實現了真正的inside-out(從內向外)定位!不需要任何外部傳感器,什么HTC Vive的Lighthouse基站、Oculus的Constellation攝像頭、PSVR的Camera通通的不要,只需要頭盔前部的一對雙攝像頭,就實現了非常穩定的定位!

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所謂outside-in(由外向內)方案,是指頭盔本身外,還需要額外的傳感器幫助定位,但這些傳感器會增加成本、用戶的安裝難度,如HTC Vive的Lighthouse就需要用戶在房間中再裝上兩個光塔。inside-out不需要這些,單靠頭盔上的傳感器就能實現定位,但是由于傳感器或算法不成熟,這些定位大多會飄,或是要仰仗外部標記——如天花板或地板上反光點、二維碼等。

微軟的VR頭盔定位技術據說是直接來自HoloLens團隊,它是目前世界上最出色的AR頭盔,在定位技術方面尤其驚艷。而使用中,惠普的頭盔定位表現也的確不負HoloLens的威名——

我在過程中不斷地下蹲、站起,左右前后移動,沒有任何問題,整個移動過程順暢、定位精準,我在現實世界中的每一步移動都能忠實地還原到VR里,甚至我把展臺原來的線卡去掉,繞著桌子走了大半圈,定位也沒有丟失。其中只有很小的一段時間,出現了定位丟失的現象。

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我前后數次反復試用的時間應該差不多在一小時左右,整個效果非常出色。由于展臺和時間的關系,我不可能深入地去測試這款頭盔的魯棒性,但這已經讓我足夠興奮——想想看,outside-in的方案需要那么多傳感器才能做到的事情,甚至微軟之前的HoloLens也需要四臺攝像頭+一部深度攝像頭就能做到的事情,現在只需要一臺帶著雙目攝像頭的頭盔就能做到了。屌不屌?牛不牛?怕不怕?

一位做SLAM的創業公司CEO告訴我,雙目定位能做到穩定、精準是非常難的事情,這要求算法非常厲害,才能實現沒有深度傳感器、卻實現TOF等深度傳感器方案的效果。

至于這兩款攝像頭是否深度攝像頭,展臺人員并不知情。但是從兩個攝像頭的巨大間距來看,有可能并非具備深度,而是靠雙目的三角測算法配合慣性測量單元做補償。我把雙目攝像頭擋住,則無法實現定位,只能感知旋轉。

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從我了解到的情況看,宏碁的頭盔定位也是一樣,得到圈內人士的贊嘆,可以想見這六個OEM方出的頭盔最終效果都會差不多。不信看下面這兩張貌似拍的照片,可以看出來前置的雙目攝像頭是標配。

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不過,微軟不喜歡把這些頭盔叫做“VR頭盔”,而是所謂的“MR(混合現實)”,甚至把一開始叫“Windows HoloGraphic(全息)”的平臺也改名了“Windows Mixed Reality”。

所謂混合現實,大致上可以理解為VR和AR的結合,推測將來頭部的雙攝像頭可以打開變為VST(Video-See-Through,即視頻透視:拿一塊屏放在你的眼前,外部拍攝來的視頻在你眼前播放,從而形成“看到”現實的效果)的AR頭盔,這種方案并不新鮮,高通和中科創達出的一體機也這么玩。但是微軟的MR現在還是基于PC或者筆記本,因此功耗、發熱和處理能力并不需要過分擔心。

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三天前,微軟在上海開了個發布會,宣布了“方舟計劃”,這些MR頭盔已經率先在中國開賣,價格為2700元——雖然這只是開發者版本(并且據工作人員表示不帶手柄)但相比動輒4、5000的一般PCVR頭盔甚至6、7000的高端HTC Vive,已經是非常吸引一般用戶的價格了國內的頭顯廠必須要警惕大公司的進場“收割”了。

據悉,微軟會大力扶植開發者——包括免費提供MR開發機、給Unity Pro的授權還有資金、發行、推廣、技術、媒體支持。這應該不是說說而已,起碼我認識的不少VR內容商表示,的確收到了微軟給的免費開發機。

有意思的是,可以感覺到微軟的策略完全不同——蘋果是先出ARKit這款軟件,先把內容養起來,微軟則是先把硬件給到開發者,讓開發者基于硬件去開發內容。這可能和兩家公司短期的策略有關:蘋果要靠iOS現有的移動設備(iPhone、iPad等)逐步實現的AR未來,然后可能才出專門的眼鏡;而微軟則相對激進,希望盡快把MR的硬件+生態一步到位。

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至于你說OEM公司在這其中能得到什么?當然是硬件方面的銷量啦,微軟的方舟計劃里就有開發者打折買OEM公司PC機的優惠,而在將來可能還出現的情況是,消費者走進電腦城,發現惠普或者其他幾個公司在打包售賣自己的電腦+頭盔。

相關人士透露,微軟的Mixed Reality平臺本來6、7月就要正式推出,但是因為沒有調試好可能會推遲到十月。筆者在惠普的電腦上已經看到了這個啟動界面,目測已經比較完備和成熟。

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TPCAST CEO劉述堯曾經對我說:“以后買PC的時候,會給你兩個選擇,PC+顯示器,或者PC+頭顯。PC的VR化,年底全面會實現。”當時我其實還有點懷疑這個論調,因為當時的HTC Vive遠沒有那么方便。

但有些事情真的得親身體驗才能明白,如今看來,這一天真的不遠了。顯示器可能進入生命倒計時……

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