汪叢青:小說《玩家一號》對現實世界的16個啟示

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在過去的幾年里,虛擬現實(VR)一直是媒體和科技領域的熱門話題,現在得益于Ernest Cline的同名暢銷小說,《玩家一號》(Ready Player One, 簡稱RPO),VR將獲得一波更高的關注和討論。

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這部小說經常被業內專家引用為VR相關書籍列表的最佳推薦書目之一。故事的背景發生在一個完全由數字化構建的社會中,VR觸及到人們生活的各個方面,這個社會,也就是我所定義的—— VR-First未來。RPO內容主線講述了一名孤兒少年和他的朋友們如何克服種種未知挑戰,最終獲得全球虛擬大賽勝利和最終大獎的奇幻歷險冒險經歷。

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故事的年代設定在2044年,雖然故事中描述的世界會有些許凄涼和反烏托邦,但是我們仍可以從這個臆想的VR-First的未來中獲得很多希望與啟發。

事實上,我要求每一位VIVE中國區的員工都去閱讀“RPO”并且讓HR送給每位新員工一本RPO的小說,因為這里面的很多概念能讓他們在今后的工作中獲益。鑒于這是一本娛樂性質大于教育意義的小說,我對于其中的一些技術細節持保留觀點,因此,我們不需要把這本書當做一本純粹的科技著作。但總體來說,RPO這本書對我們的未來有著富有洞察力的見解和驚人的影響。

25年前,我在華盛頓大學人機交互技術實驗室(HIT Lab)第一次接觸到虛擬現實這項技術時便從中看到了它的無限潛力。在Vive、Vive X全球VR加速器、 虛擬現實產業聯盟(IVRA)和 虛擬現實風投聯盟(VRVCA)工作的一年半里,我已經評測了數以百計的沉浸式產品和內容,接觸了數以千計的VR初創公司,并對該行業的長期發展路線有著深入的理解,我將把這些經驗用于接下來對RPO的解讀和對未來VR行業趨勢的預測中。這本書和它各種形式的改編內容會讓VR對普通觀眾不再遙遠,并且也很好向大眾的解釋了這個概念。

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RPO對于VR行業的影響將會像阿凡達對于3D電影一樣具有深遠影響。在不久的將來,書中提到的VR-First未來終將成為現實,RPO和其中的技術將會對我們實現這個未來起到推進的作用。而未來世界的最終架構,則取決于人類的人性以及我們將如何開發這種突破性科技的無限潛能。

為了幫助我們的內部團隊以及公眾更好的理解這個故事,我從書中總結了一些要點,希望能在中短期內為實現一個人人樂見的、更加積極的未來提供一些方向。 希望它可以作為指南,幫助虛擬現實行業的創業者找到潛在的商業機會。以下列出的觀點并不是詳盡無遺的,其中的一些觀點只是我個人認為需要強調的內容。我歡迎所有讀者在評論欄中表達你們認為值得提及的其他觀點。

16個《玩家一號》的啟示

1. 未來人們對VR的依賴性將會遠超于目前對手機的依賴性

從故事中,我們可以清楚地看到VR將如何應用于未來生活的方方面面,從工作到學習到游戲,VR將成為我們獲取信息的關鍵工具。此外,書中并沒有提到除VR外的其他設備,這也暗示了未來世界VR將可能取代所有其他屏幕/交互設備。對于那些還不熟悉虛擬現實的人來說,您和您的家人可以試著去尋找一個VR線下店并嘗試一些高端的專業虛擬現實內容,或者至少您可以拿起一個移動端的VR設備來熟悉簡易的虛擬現實內容。

2. 相對于增強現實技術(AR),虛擬現實對未來會有更大的影響力

很多分析家預測,增強現實技術的應用在未來可能將會超過虛擬現實。雖然我相信這兩種技術會自然而然地融合在單一設備上并實現集成體驗,因此,我們沒有必要強行的在兩者間劃清界限。在一些比較高級的VR設備上已經實現了兩者的初步融合。值得注意的是,在書中很少有增強現實類型的應用被提及。在VR-First社會中,大部分人會選擇生活在虛擬現實中而不是走出家門,他們對AR設備的需求和依賴會比他們對VR的需求低很多。開發者需要多花一些時間來考慮如何利用AR技術去賦能VR,反之亦然。

3. 網絡速度和云計算能力將成為重要的基礎公共設施

在VR-First世界里,我們與世界的大部分互動都是通過一個VR設備,其中連接/計算速度將會比那些我們今天所關心的其他因素更加能影響我們生活,如水,煤氣,電力等。 5G,光纖技術和服務器群將會對我們的日常生活越來越重要。事實上,如果沒有虛擬現實應用的推動,這些技術的發展動力將會小得多。在未來世界里,我們可能寧愿一個小時沒有水或天然氣,也不愿和世界失聯一分鐘。研究云計算的初創公司,可以充分利用即將到來的FAT /快速數據管道來提供創新服務,并在這一領域收獲巨大的回報。

4. 每個人都會成為“游戲玩家” & 觀看實時游戲將會成為我們消磨時間的主要方式

根據Mary Meeker’s最近的互聯網報告,1995年全球僅擁有1億的游戲玩家,而今天,已有26億玩家覆蓋世界各地。在VR-First世界里,我們的生活將變得游戲化,我們將全部成為虛擬世界的游戲參與者。現如今,游戲被看為一種浪費時間和沒有經濟效益產出的活動。在VR-First世界里,這個觀點將被顛覆,游戲化的工作和教育將會為我們的事業帶來更加愉快的體驗,人們可以通過一種新興的方式去獲取知識。

電子競技已經在過去幾年中發展為一種主流現象,越來越多的人把閑暇時間花在玩游戲或在線觀看電競大獎爭奪賽中。在這本書里,整個故事圍繞著全球最大的電競比賽展開,全世界的玩家都在玩這個游戲,并試圖贏得最終的大獎,與此同時,數以億計的觀眾正在線上圍觀游戲的實時直播和賽況更新。在這個世界里,電競明星們將比現實世界的名人更有影響力。事實上,在VR-First世界里最出名的電影明星可能都不是真的人類。

5. 虛擬學校將實現優質教育資源的大眾化

我深信,我們的教育模式可以被虛擬現實技術所革新,高素質教育將會得到進一步普及。教育的質量和數量直接關系到一個人的事業成功和收入。在VR-First世界里,每個孩子(和成人)都能接觸到最好的學校/老師。在Ludus星球上,所有孩子都可以在虛擬世界中通過VR獲得優質的教育。未來,政府會給世界各地所有的學生免費提供一個VR設備來接入虛擬學校,因為在VR系統上運營教育內容的費用比在現實世界中運營教室和學校便宜得多。相比于傳統教育,VR能夠帶來更豐富、優質的教育資源,并且能讓學生對知識的記憶更為牢靠(VR教學對學生學習成績的影響實驗報告)。目前在世界上,VIVE已經和幾百家學校和大學開展合作,共同推廣VR教育概念,并積極構建專注于VR的平臺和內容。學校管理者和政府需要開始研究如何更好地利用VR來為我們的后代提供優質的教育。

6. VR將遠程工作變為常態

書中描述的大部分工作和會議場景都是在虛擬現實設備中進行的。雖然實體辦公室依然存在,但實際工作內容和人際互動都發生在虛擬世界中。因此,我們可以得出這樣的結論:在大多數情況下,實體的辦公室將會被虛擬辦公室所取代。想象一下,如果能減少通勤和出差的時間,我們可以節約多少時間。即使在今天,設計,工程和醫療等諸多行業已經通過引入VR設備顯著的提高了工作效率。

7. VR將消除種族和性別不平等

為避免這個社會固有偏見帶來的消極影響,書中的一名女性主角選擇了一個與她外表完全不同的游戲角色來掩飾自己的真實種族和性別。當人與人的大部分互動都是通過虛擬化身來進行的時候,完全根據一個人創造力和智力來判斷其成就將成為現實。現今社會中,相同職位的女性和少數族裔的收入比男性和多數族裔少近20%,但在VR-First世界里,這個現象將不復存在。

8. 獲取經驗和知識比積聚財富更為重要

當我們能夠在虛擬世界中擁有任何我們想要的生活時,收集物質財富就變得不那么重要了。在VR-First世界里,影響我們個人或社會地位的將是我們的經驗水平,這些經驗也會給予我們更大的影響力和訪問權。在現在,為什么不參考未來世界,把更多的時間和精力花費在積累人生經驗而不是物質金錢上呢?。

9. 虛擬貨幣將取代傳統貨幣

在中國,現金正在成為過去時,通過移動支付,你可以完全脫離實體貨幣更高效的生活。在VR-First 未來中,傳統的貨幣可能會被虛擬的貨幣所取代,例如比特幣。這一進程將會比我們想象得快得多,并給互聯網金融的企業家帶來無限的利潤和機會。

10. 虛擬商品和服務將帶來巨大的經濟效益

隨著時間的推移,物質從現實世界到虛擬世界的轉移將會越來越頻繁,虛擬商品和服務將成為我們生活的重要組成部分。今天消費者們花在旅游、娛樂、教育、交通、服裝等方面的錢將大量流向虛擬經濟體。在這本書中我們經常能見到這樣的例子,例如用戶需要用虛擬貨幣去購買虛擬旅行和虛擬能力。而現實世界中,這一現象也正在游戲發燒友和電競觀眾中不斷蔓延,他們將他們的大部分可支配開支用于虛擬商品/服務。

11. 外賣成為主流飲食方式

即使我們把大部分時間都花在虛擬世界中,但至少有一件事我們仍然必須通過現實世界來完成,那就是吃東西!隨著我們的家居面積越來越小以及外出次數的減少,人們對外賣食物的需求將會大幅增加。Mary Meeker在最近的互聯網報告中提出美國食品配送增長同比上升45%,在中國,這個數字甚至更高,在許多城市,顧客可以在30分鐘之內獲得任何餐館的免費送貨食物。僅就我個人而言,在北京時我有半數以上的晚餐都是通過外賣解決的。低花費并且具有快速配送能力的外賣模式將會在全球掀起一波浪潮。

12. VR平臺為健康保駕護航

當用戶花更多的時間在虛擬世界中時,許多人擔心這種生活模式會對健康產生負面影響。在小說中,每當Wade要打開系統時,系統會強制要求用戶在登錄虛擬現實平臺之前進行足夠的體育鍛煉。目前VIVE設備支持的5m*5m活動范圍其實已經可以給使用者提供足夠的活動量。隨著時間的發展,當更多類型的VR系統和互動方式出現后,市場將會對健康相關功能產生需求。在不遠的將來,越來越來多的感應器和可穿戴設備會被融入VR系統中,VR可以智能地監控用戶健康狀況,進而確保使用者在精神和身體層面都保持好的狀態。

13. 虛擬現實讓距離不再成為阻礙,VR朋友/鄰居也許永遠都不必見面

小說所呈現的世界中,所有主要人物的地理位置都相隔甚遠,有些人物甚至要在現實世界中不斷的遷移。然而,在虛擬世界中,他們的互動卻不受任何影響。VR科技將帶給我們前所未有的自由體驗,讓人們能夠從任何地方進行有效的工作或學習。這將對房地產業產生巨大的影響,因為“地段”再也不會是人類選擇生活或工作居所時的首要考慮因素。

在書中,最好的朋友或兄弟姐妹哪怕從未見過面, 但通過VR的交流,他們都維持著深厚的友情和親情。在VR-First未來,人際關系將被重新定義,我們結交朋友將更注重其靈魂和數字化的人生軌跡而不是其外表和社會地位,這種趨勢在今天的社交網絡上已初見端倪。

14. 隱私和數據安全將成為實現VR-First未來的關鍵因素

正如書中所描述的,在未來的世界,所有的用戶數據都將被集中存放在線上,人類的交互也幾乎都是線上的并且是能被記錄與追蹤的。因此,信息安全和訪問控制將變得比任何時候都更加關鍵。在未來我們的虛擬形象將至關重要,虛擬身份如何與生活的各方面結合并非是個簡單的問題。我們需要創建匿名身份模式,使用戶得以更加放心地使用這些信息集中式系統,而不必擔心被跟蹤或個人數據被濫用。這些都將為提供數據安全技術支持及所有與VR行業相關的公司帶來機會。

15. VR可以減少人類的生態足跡,提供一個更加可持續發展的環境

隨著地球人口的持續增長,自然資源在不斷減少,氣候和人類健康正受到嚴重影響,人類必須就此做出改變。大范圍的采用VR可以減少出行、通勤、和對寫字樓、住宅面積的需求,進而降低人類對自然資源的消耗。如果我們能夠在全球范圍內完成這些事情,人類就很有可能扭轉過去幾百年里對地球造成的破壞,重新創建一個真正可持續發展的星球。盡管在書中,全球的環境狀況并不是很樂觀,但是如果我們在接下來的20-30年中采取正確的行動,那么真實世界的未來將會大有不同。

16. 即使在一個資源豐富的虛擬世界里, 人類仍然要追求更遠大的目標

當VR-First世界到來時,它似乎能夠滿足人類對于幸福的所有追求,讓一切夢想有機會成為現實。但是,RPO里所構建的世界并不真正完美,人們依然需要新的人生目標為自己帶來前進的動力。人類不同于其他動物的地方就在于我們孜孜以求的不僅僅是生存和繁衍,而是更崇高的目標。正是這些目標驅使我們不斷進步并實現更多的可能。希望這篇文章的讀者都致力于實現構建一個積極的虛擬現實世界,給子孫后代一個我們引以為傲的星球。未來的世界是烏托邦亦或是反烏托邦,將由我們決定!(來自:HTC VIVE ?汪叢青

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