進擊的迪士尼:這家動畫巨頭為什么頻頻在 VR/AR 上露出獠牙?

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當全球的 VR 市場趨于冷靜,AR 在移動平臺嶄露頭角時,迪士尼帶著眾多王牌 IP 開始了攻城掠地。

上個月,迪士尼的 D23 博覽會剛剛落下帷幕。這個以迪士尼成立年份命名(1923 年),面向粉絲的展會,一夜之間就變成了 VR/AR 行業的盛會。迪士尼向外界透露了重制版《獅子王》將引入 VR 技術的消息,同時還公布了多項 VR/AR 領域的重磅合作,一時間讓它成為了行業中的熱門公司。

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實際上,迪士尼在 90 年代就嘗試過將虛擬現實技術(那時還沒有 VR 的概念)引入到主題樂園中,不過受限于成本和呈現效果,它們并沒有走向普及。不過「財大氣粗」迪士尼并沒有停止對新技術的追逐,最近幾年它的身影也經常出現在科技媒體的版面上。

但是進入到 2017 年之后,明顯能夠看到迪士尼在 VR/AR 的動作頻繁,并將更多的資源開始投入其中。在「可愛」、「友善」的傳統形象之下,迪士尼面對 VR/AR 行業更具野心,甚至隱藏著獠牙的一面究竟是什么樣的呢?

更加精準的「單點爆破」

去年 5 月,迪士尼曾在 Steam 平臺上推出了一款名為《Disney Movies VR》的應用。顧名思義,這款應用主打的是 VR 內容,用戶可以體驗 3D 化的電影場景,也可以在虛擬的主題樂園中參觀。

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可惜的是,《Disney Movies VR》更像是迪士尼應對 VR 熱潮的一個「形象展示」,在業界并沒有激起太大的漣漪,甚至還有媒體批評這款應用「不夠 VR」、「體驗最好的部分是應用菜單」等。

除了內容本身的淺嘗即止,「Disney」這個概念也有些過于寬泛了(畢竟還包括漫威、盧卡斯和皮克斯的 IP),甚至容易讓人聯想到迪士尼經典但不那么現代化的 IP。對于迪士尼來說,如何調配好眾多 IP 資源反而成為了一個問題。

最近能夠看到的一個變化就是,迪士尼開始利用一些收購而來的 IP 進行「單點爆破」,首當其沖的就是《星球大戰》。

自從 2012 年迪士尼收購了盧卡斯影業后,《星球大戰》就成為了迪士尼科技化的排頭兵。首先,星戰這個 IP 天然就充滿了科技感,很適合成為新技術的落地平臺;其次盧卡斯影業本身就擁有很多熱衷于鉆研尖端技術的工作室,例如極客公園曾經向大家介紹過的「工業光魔」,在動效上擁有深厚的功底。
最近關于星戰和科技的結合,有「一軟一硬」兩個新聞。軟件上,嚴格來說是內容層面,迪士尼宣布盧卡斯影業旗下的工業光魔將和 The Void 公司合作開發星戰主題的 VR 體驗館,讓觀眾可以置身于星戰龐大的科幻外景中。

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(該 VR 主題館名為《星球大戰:帝國的秘密》)

The Void 是業界頂尖的 VR 解決方案提供商,其推出的《捉鬼敢死隊》被視為是 VR 體驗館的標桿。值得一提的是,The Void 還是迪士尼 2017 加速計劃(Disney Accelerator)的一員,這是迪士尼一個扶持初創公司的加速項目。

另外,迪士尼還宣布將和聯想共同開發星戰主題的 AR 硬件和游戲。其中硬件部分包括 AR 頭盔和一款手持控制設備(光劍),從目前公布的信息來看,這款頭盔和聯想在 TechWorld 上展示的「晨星」AR 眼鏡非常相似,后者支持自然手勢交互、高精度實時 SLAM 和三維物體識別。

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(該游戲已經定名為《星球大戰:絕地武士的挑戰》)

值得一提的是,在這兩個合作中,迪士尼扮演的都不是簡單的 IP 授權工作,而是參與到了具體的產品定義中。VR 體驗館將和迪士尼的核心業務之一——主題樂園產生直接關聯,而 AR 頭盔面向粉絲群體可供延展的空間也很大。換言之,這兩種合作模式都有著可供變現的路徑,這就和迪士尼之前免費類 VR 體驗應用劃清了界限。

除了星戰,漫威的超級英雄也在積極和 VR 靠攏。根據最新的新聞顯示,專為 Oculus Rift 打造的 VR 游戲《漫威:聯合力量》2018 年就要推出了。此外,迪士尼的「AR 長凳」最近也展示了階段性的成果,它可以讓觀眾不借助 AR 頭盔在大屏幕里和動漫人物產生互動,未來將進入到迪士尼的主題樂園中。

除了手握豐富的 IP 資源,更加值得注意的是,迪士尼正在將 VR/AR 領域的新生力量聚集在自己的周圍。上面我們提到了迪士尼的加速器計劃,除了 The Void,另一家 VR 領域的「名企」Epic Games 也是其中一員,其 Unreal 引擎實已經被業界所廣泛采用。除了扶持第三方團隊,迪士尼也在鼓勵內部創新,極客公園此前介紹過的迪士尼研究中心(Disney Research)就經常帶來一些很前沿的研究。

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如果現在你還是以一家「動畫公司」的視角去看待迪士尼的話,可能真的需要改變一些觀念了。在 VR/AR 領域迪士尼有內容上的優勢,有技術上的積累,可以說在「基礎設施」上已經另一些初創公司刮目相看了。不過,迪士尼想要成為新形態、可交互內容的真正巨頭,僅僅有這些「基礎設施」還不夠,近近關注和游戲相關的內容也不夠。

從拍攝到分發的全產業鏈條

不知道多少人還記得諾基亞的 OZO VR 攝像機,早在去年年初,迪士尼就和諾基亞達成了合作,迪士尼已經開始嘗試使用 OZO 拍攝高分辨率的 VR 鏡頭。在往前回顧,迪士尼投資了 Jaunt VR,而后者已經擁有了一套完整 VR 視頻拍攝方案。最新的消息是,諾基亞的 OZO 已經進駐到星戰新電影的片場中,未來將帶來更多的形態的內容嘗試(可能會從花絮、彩蛋入手)。

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在 VR 內容的產出上,迪士尼已經有所布局,而在分發渠道上它也開始摩拳擦掌。在最近的一次財報會議上,迪士尼表示將在 2019 年啟用自己的流媒體訂閱服務,未來的新作品將很有可能成為平臺獨播內容。迪士尼將要「另起爐灶」的新聞一出來,Netflix 股價下跌的消息便隨之而來。

這則新聞表面上看起來只是關于家庭觀看入口的一次爭奪,實際上和迪士尼的 VR/AR 戰略也不無關聯。最近的一份調查報告顯示,Netflix VR 是美國最受歡迎的 VR 應用之一,也就是說 Netflix 成為了 VR 內容的重要分發平臺(盡管 Netflix 對于 VR 技術本身并不是特別感冒)。當迪士尼的 VR/AR 戰略越來越清晰后,日后肯定會考慮如何讓自己的內容更好地形成閉環。

更令迪士尼有底氣和 Netflix 分道揚鑣的原因在于,迪士尼在今年 8 月 8 日斥資 15.8 億美元收購了 BAMTech 42% 的股份,加上去年收購的 33% 股份,目前迪士尼將總共持有 BAMTech 75% 股份。BAMTech 是美國職業棒球大聯盟(MLB)旗下的流媒體視頻部門,近年來在在 VR 視頻上也進行了很多嘗試,可以為迪士尼在新形態內容上的探索提供技術支持。

迪士尼的「IP 夢之隊」另整個業界都羨慕不已。皮克斯的「總動員」系列動畫,漫威的超級英雄資源,盧卡斯影業的星球大戰系列等等,隨便一個拿出來都是當下最頂級的 IP 資源。但迪士尼并不是簡單地通過 IP 授權和 VR/AR 領域產生互動,而是深度地參與到了各個內容分發的各個環節中,這也是為什么我們判斷迪士正在很嚴肅地對待新形態內容的發展。

最近迪士尼公布了 2017 年第三季度的財報,水漲船高的 ESPN 體育內容成本直接到了公司整體營收的大幅下降,影業方面的財務數字也并不樂觀(營收同比下滑 16%),迪士尼有必要在內容形態上進行更多的創新。當然,目前迪士尼在 VR/AR 領域的布局還不能直接和盈利能力掛鉤。但目前的種種戰略布局將時間指向了 2018、2019 年,或許在未來兩年之內,我們就能真正看清楚迪士尼的獠牙是否真的足夠鋒利。

(來源:極客公園,Rubbersso)

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