對VR游戲情有獨鐘但騰訊內部支持不足,他毅然出走創業,融資數千萬

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作為2002年就入行的游戲從業者,創業這個選擇不止一次出現在張弢面前,但他都選擇了觀望,直到2016年創辦VR游戲公司鈦核網絡。在他看來,VR游戲是能讓中國的開發者和海外開發者重新站在同一個起跑線的新賽道。

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張弢

“VR是一個全新的跨越式平臺,跟我們之前的邏輯完全不一樣。有很多創新的點可以去做,在這些點上我們能和海外的開發者掰手腕。除了這點,國內游戲制作團隊現在獲得的資本支持也不會弱于海外團隊。”張弢說。

鈦核網絡在2016年獲得了復星昆仲數千萬的天使輪融資,2017年獲得了厚德前海的數千萬Pre-A輪融資。

目前,只有20多個人的鈦核網絡已經在歐美、香港、日本的PSVR平臺上線了自己的第一款VR塔防游戲《奇境守衛》。

張弢計劃在2018年底上線第二款游戲,未來,鈦核打算效仿國外中型游戲工作室的模式,保證同時開發兩款產品,一款是替大廠做代工的現金流產品,另一款則是主打自己品牌的創新型游戲。

1、VR游戲是個新賽道

“有一句話特別適合VR,‘人們往往是高估了未來兩年的變化,但是卻低估未來十年的變化’”張弢說。

過去幾年,VR在中國經歷了從被寄予厚望到失落觀望的過程,作為VR的堅定支持者,張弢認為,VR代表的是人和計算機進行下一代交互的核心。“從打孔到字符,到通過鼠標操作的圖形界面,再到更直接的觸摸屏。人機交互的進化路徑非常明顯,就是計算機和人的身體越來越近,而VR其實是一種終極方案,徹底把計算機和人的溝通交流連接到一起。”

在張弢看來,VR面臨的技術問題并不需要黑科技,只要把現有的科技水平提升量級就可以。“從全球看來,現在的第一代VR設備只有一個幾百萬的盤子。真正的第二代設備大概會在2020年出來,帶來一個數量級的變化,保守估計全球可以達到幾千萬的銷量,如果設備的各個方面解決得非常好,我覺得甚至可以做到億級。”

對VR硬件前景的信任是張弢選擇創業的重要原因,在他看來,VR游戲是能讓中國的開發者和海外開發者重新站在同一個起跑線的新賽道。

張弢剛入行時,依靠3D建模技術成為了游戲美術師,2006年進入了當時剛進中國的Epic Games,并轉行橫跨美術師和程序員的技術美術師,此后在負責虛幻引擎的技術支持同時,擔任游戲制作人的角色,并制作了設計網游《全球使命》。

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2014年,張弢轉到騰訊的前沿技術中心,帶領7、8個人的小團隊做出了騰訊唯一一款Xbox主機游戲《無盡之劍》。此后,還制作了多個VR游戲的demo,但因為VR游戲自身的體量限制,團隊在騰訊內部得到的資源有限,為了讓自己在VR游戲領域跑的快一點,張弢選擇了創業。

這并不是他第一次有創業的機會,2011年,還在Epic Games時,他就領著團隊制作了出了獲得蘋果首頁推薦的手游。在手游最紅火的時代,張弢收到很多創業邀請。但這些邀請被一一謝絕,因為他覺得手游不適合自己。

“手游已經沒什么機會再做玩法創新了,碎片化、社群化這些特性導致手游很快就會變成傳統頁游的玩法,說白了就是燒錢,我個人打心眼里是不喜歡這種游戲的,也沒辦法全情投入到制作中。”

2、朝著“珠穆朗瑪峰”繼續往上爬

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鈦核網絡剛剛推出了自己的第一款VR游戲《奇境守衛》,這是一款塔防游戲,經過10月的研發,6月底在歐洲和北美的PSVR平臺上線,7月初在亞洲和香港區上線。

在美國著名的視聽出版產品評價網站Metacritic上,在百分制的評價體系中,《奇境守衛》得到了61分。

“我們的理解就是美國認為這是一個合格但普通的游戲,但這也是同類游戲中中國本土團隊在海外的最高分了。”張弢說。

他認為,放棄了魚龍混雜的steam平臺,選擇難度更高含金量也更高的PSVR上線游戲,如今的口碑對于鈦核團隊來說,是個可以接受的結果。

《奇境守衛》8月即將上線大陸地區的PSVR平臺,由于90年代的主機禁令,國內的游戲消費者在主機游戲上存在用戶斷代,90、95后的一代人甚至沒有主機游戲消費習慣。對此,張弢的態度很樂觀,“市場的變化會導致用戶行為的變化,下一代小朋友的消費習慣現在還沒有確定。05后的付費習慣,其實是由我們提供的產品來決定的。”

作為鈦核的第一款產品,《奇境守衛》的主要目的是在海外打響工作室的品牌。張弢希望在2018年年底第二款產品上市的時候,能夠達到營收的平衡。

談及公司的未來規劃,他打算效仿國外中型工作室的模式,保證同時開發兩款產品,一款是替大廠做代工的現金流產品,另一款則是主打自己品牌的創新型游戲。

作為創業者,張弢坦承自己并沒有遇到過什么大的困難,“找人找錢”都很順利。

他面臨的難題更多來自“創新”本身,“這個事情就真是張嘴容易實干難”。講到創新時,他提到了今年的神作《塞爾達傳說》,“對我來說,它是一個珠穆朗瑪峰。你在一條路上狂奔,突然看到前面有一個珠峰,那種感覺就是周圍并不是荒漠,我還可以繼續往上爬。”(來自:?三聲(id:tosansheng)王雪琦

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