放棄汽車硬件研發,蘋果轉向開發自動駕駛軟件系統

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蘋果一度頗具野心的無人駕駛汽車計劃已經不再那么有野心了——這不會讓人太驚訝。

紐約時報稱,蘋果已經從研發自動駕駛汽車轉向研發自動駕駛軟件系統,并將系統用在蘋果太空船營地和舊總部的不同辦公樓之間接送員工的無人駕駛接駁車上。所謂汽車體驗的重新定義就止步于此了。

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這不是說自動駕駛接駁車很無趣。這可是一輛能自己駕駛的未來大巴!蘋果甚至擁有一項自帶坦克履帶的可彎曲車身大巴的專利,這個想法很有創意。但是當你聽到它的名字以后,你的反應肯定是:“哦。”這輛無人駕駛接駁車叫做“PAIL”,Palo Alto to Infinite Loop(新舊總部地址)的縮寫。盡管大巴尚未啟用,但是很難想象蘋果員工需要搭車并小聲說道:“我們去搭PAIL吧!”

報道中真正讓人失望的其實是那些已被放棄的汽車硬件研發細節。從去年開始我們就知道蘋果對代號為“泰坦計劃”的無人駕駛汽車計劃有些閃爍其詞,焦點也從從頭建造一輛無人駕駛汽車變成了打造無人駕駛軟件。Alphabet旗下新公司Waymo也采用了這種策略,該新公司將接手谷歌之前的自動駕駛計劃。我們無法獲知的很多細節包括蘋果如果真的打造了無人駕駛汽車,它能做些什么呢。

在蘋果資深主管鮑勃·曼斯菲爾德(Bob Mansfield)的領導以及首席口音官喬納森·伊夫(Jony Ive)的遠見指導下,iCar聽上去會是一個很了不起的項目。(其實它并不叫iCar,但是假設這個名字很有趣。)紐約時報對新的細節是這樣描述的:

從一開始,從事“泰坦計劃”的人員想到了各種各樣的細節,包括開關都無聲的機動化車門,他們研究如何重新打造沒有方向盤或油門的汽車內飾,以及如何在內部顯示器上使用虛擬或增強現實。

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我們只能假設蘋果的構想和奔馳F015有點類似,這件藝術品曾出現在電影《少數派報告》中。奔馳自動駕駛汽車的設計特色包括車體由觸摸屏包裹,最前面的首長座椅可旋轉打造更多的活動空間。只要拿掉車內的方向盤和踩踏板并把鉻合金換成磨砂黑,就差不多是蘋果產品無人駕駛汽車了。

蘋果還想對方向盤進行改造。泰坦的一個團隊考察了使用球體方向盤的可能性,球面方向盤是球體的圓形而不是傳統的圓形,它可以讓汽車較好地進行橫向移動。

蘋果想用大球體來控制汽車的移動?這簡直是瘋狂的想法。這肯定是很有野心的,但也是瘋狂的。

顯然,在經過打造一輛完全自動駕駛汽車還是半自動駕駛汽車的掙扎后,蘋果把計劃降低到創造一款全新的“carOS”——這顯然也是無人駕駛接駁車的操作系統。蘋果大概也希望奔馳公司設計和制造的汽車可以使用這款軟件吧。

你不會太驚訝,但感到失望是很正常的。蘋果如果能創造出一個移動增強現實空間,一定會很酷,也許一、二十年后會有相近的產品誕生。而現在,我們大多數人只能繼續接受這耗油的死亡機器了。

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