獨家 | 微軟HoloLens停產?這可能是個不好笑的笑話

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?高大上的微軟HoloLens(可能)要停產了。這是這幾天流出的消息。

之所以加上可能,是因為這幾天的消息,基本上都是側面“旁敲側擊”——從8月11日HoloLens采用的Atom芯片停產;到這兩天顯示元件供應商奇景光電說“主要的AR設備客戶停產設備”,然后大家都說,這個客戶就是微軟,設備就是HoloLens。

不過,從8月11日流言四起開始,到8月23、24日大小科技媒體一窩蜂地開始傳HoloLens停產,乃至大批“幸災樂禍”人士又開始老一套地唱衰微軟、跪舔蘋果,甚至開始唱衰整個AR產業,微軟始終都沒有做出公開回應。

我聯系了一位相熟的微軟國內中層,對方稱完全沒有聽說HoloLens停產的消息。甚至在我提起的時候,還表示很驚訝“為啥要停產?我怎么沒聽說”?

但沒有回應不代表沒有態度。挺有意思的是,微軟HoloLens的中國微信公眾號,在8月24號沒來由地發了一篇名為《我是現在 更是未來》的推送。

這篇推文通篇沒幾個字,而且有點無厘頭:“微軟堅信,混合現實是計算的未來。HoloLens不僅代表了混合現實當今最尖端的技術,更代表了混合現實未來發展的方向。這一認知不會止步于簡單的產品計劃”。文末還附了十臺HoloLens擺在一起的照片,似乎傳達的意思是“貨管夠,不要聽得風使得雨,老想搞個大新聞”。

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那么事實是什么情況呢?

一位前微軟人士昨天表態,HoloLens第一代并沒有停產。最后一批貨將在2017年底組裝,而這一次的貨量“基本覆蓋2018財年所需的量”,也就是整個2018年,消費者仍然不愁買到HoloLens。而“這批貨的CPU(也就是Atom芯片),英特爾會在2017年十月份交付”。

至于奇景光電(Himax),這位人士稱,“它并不是HoloLens制造商、而是供應商之一”,但表示第二代并不一定會采用這家的東西。

如果屬實,HoloLens并沒有停產。而最后,這位仁兄還表示:“下一代HoloLens早就在研發中,所用的HPU 2.0也剛剛才公開宣布”

而微軟方面之前也流出信息,2019年將會直接推出HoloLens的第三代產品。既然2018年整個財年HoloLens的量都能滿足需求,自然也與2019年無縫對接了。

至于為啥直接推出第三代?其實很好理解,產品硬件迭代較大,這一步和HoloLens第一代相比,可能是質的飛躍,比如重量更輕、FOV更大、光學方案更成熟、價格更低等等。

就如之前國內AR眼鏡公司亮風臺,其第二代HiAR Glasses相比第一代改動極大,因此CEO廖春元也會笑稱“相當于直接跨步到第三代”了。

在表態中,那位前微軟人士也不乏對一群捕風捉影人士的揶揄:“說現在停產的腦子是真壞掉了”。

地位略尷尬,遭遇蘋果和谷歌夾擊

從技術上來說,HoloLens是當之無愧的王者,目前市面上性能最高的AR/MR(增強現實/混合現實)設備。擁有全息光波導解決顯示問題,搭載四臺攝像頭+一臺深度攝像頭實現穩定的SLAM,還有微軟專門打造的HPU,可以說目前這款設備仍然凌駕于其他公司好幾個時代。這是毫無疑問的,無論國內的媒體和從業者再怎么黑,也不可能否認。

但平心而論,微軟HoloLens在普及上有沒有困難?答案是肯定的。HoloLens在中國的商業版售價39188元,面向商業機構發售,開發者版本售價23488元。顯然,從價格上就不是一般人玩得起的。

在國外也一樣,3000美元(約合人民幣20000元)的價格比中國低點兒,但也不太被開發者認可。據美國西雅圖一家游戲公司反映,HoloLens第一是太貴,第二是太重(579克),第三是Windows Store這個平臺不太友好。所以這家公司最終轉向HTC Vive的開發去了。

谷歌、蘋果這些競爭對手都推出了自己基于手機的移動端AR平臺,谷歌是Tango、蘋果是ARKit,這兩位都是要從人人都有的手機發力,把AR的金錢和使用成本給降下來——誰也不愿意戴著一個又重又貴的頭盔到處亂跑,學習和運維成本都太高了。

目前看來,谷歌的Tango、微軟的HoloLens雖然都比蘋果早,技術實力也絲毫不比蘋果差,甚至超過蘋果,但都陷入了高舉高打應者寥寥的窘境。但和他們不同的是,蘋果走的是所謂高舉低打的策略,這件事只有蘋果才能干:微軟的手機早已死透,谷歌的安卓手機屏幕大小、配置等等都五花八門,只要做過安卓應用就知道,app適配各個安卓設備都很麻煩。唯獨蘋果才能實現在統一的硬件配置、參數設置上植入自己的軟件,并覆蓋大量C端用戶的戰略布局。

網傳蘋果9月份也要發一款AR眼鏡,幾乎可以肯定的是,這款樣機的定位和HoloLens是完全不同的,應該更加會主打C端,且強調和iPhone8的聯動(事實上蘋果公司內部幾年前就已有插手機的AR眼鏡原型機)。很有可能是一款借助ARKit強大VIO性能、實現一些較為中小型應用場景的AR眼鏡。不會也沒必要實現HoloLens那樣的SLAM功能,不然這個價格和能耗下不來的。

因此,微軟HoloLens在未來市場上的壓力還是不小的。可預見的未來,2017、2018甚至2019年,都可能還是針對B端用戶的。除非價格下來,更重要的是,內容也要跟上。否則HoloLens就會成為“死在沙灘上的前浪”。

畢竟蘋果在新系統、新技術普及到C端,擁有得天獨厚、甚至全世界獨一無二的優勢,只需要針對一兩款iPhone和iPad調設參數,則新的SDK基本在每臺設備上跑都不會偏到哪里去。因此雖然大家現在都在用AR打B端,但蘋果卻有用AR打C端的資本——所以ARKit出了之后,引發了前所未有開發者用它來瘋狂展示自己demo的熱潮,至今未息。這些demo中誕生的大小應用,就會成為蘋果未來AR眼鏡(如果有的話)的基石。

不要總想搞個大新聞

但要看到,微軟在新技術上的投入是不遺余力的,HoloLens的效果是驚人的,的確為我們打開了未來的可能性。雖然HoloLens是出的最早的,但它的技術高度,目前還沒有什么人能夠追上——HoloLens一個SLAM技術就秒殺如今99%的AR硬件公司了,HPU技術含量更是不知道高到哪里去了。

搞先鋒技術難免遇到瓶頸,也難免失敗,這都正常,但國人在這方面最缺的就是耐心——不然也不會如今只有華為才能跑出自己的芯片來了。華為當初大膽自研芯片,一開始也沒人搭理,就狠下心來自己用,如果當時聽了這些唱衰的人,估計今天中華酷聯早就全軍覆沒,也就不會有銷量能叫板蘋果的HUAWEI了(雖然我個人還是不太喜歡華為這家公司)。

當然,國內習慣落井下石胡說八道的人,也已經見怪不怪了——這些人在Magic Leap、Daqri甚至國內的VR/AR創業公司裁個員、爆個料的時候就動輒不遺余力地充當墻頭草,瘋狂唱衰國內產業甚至整個行業。如今HoloLens稍微傳出個停產的消息,這些人又跳出來,或譏諷,或幸災樂禍,或宣稱自己早就不看好……

何必呢?

微軟HoloLens(可能)會停產,但是你爸爸依然是你爸爸啊。

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