雜談 | 微軟VR頭盔降臨Steam平臺:巨頭收割的腳步近了?

青亭網( ID:qingtinwang )--鏈接科技前沿,服務商業創新

如果你是Windows 10用戶,那么點擊左下角的開始菜單,在“拼音H”這個目錄下,你會找到一個名為“混合現實門戶(Mixed Reality)”的選項。但大多數人點進去后,一般都只會顯示一個白色的頭盔狀圖標,然后就沒有然后了。于是很多不明真相的圍觀群眾會一臉懵逼地把它關掉,然后將它遺忘。

事實上,這就是被微軟寄予厚望的所謂下一代計算平臺——“混合現實(MR)”的入口。這個平臺串聯起了微軟發布的所有頭顯設備,從2015年的HoloLens,到2016年的VR頭盔。錯過移動互聯網整整一個時代的微軟,希望能夠通過布局MR,來扳回一局。

halo-and-steam-vr-coming-to-windows-vr

宛如晴天霹靂,微軟在去年10月突然毫無征兆地宣布了自己的VR頭盔——這些VR頭盔定位技術來自HoloLens,制造則交給聯想、惠普、宏碁、華碩、戴爾和3Glasses六位OEM廠商。和市面上已有的設備相比,微軟的頭盔主打的是無需外部傳感器的定位系統、不高的配置需求,還有對消費者來說最具吸引力的因素——價格低廉,每臺頭盔只需要299美元起,比起當時還動輒699甚至799的Oculus Rift和HTC Vive比,便宜一半以上的價格,讓不少人喜聞樂見。

如今,差不多一年過去了。天氣剛剛進入秋季,微軟這頭龐然大物,就急不可耐地開始收割了——這次它的速度似乎快得驚人:

和VR頭盔如出一轍,微軟昨晚同樣毫無征兆地宣布了現在最大、內容最多、也是開發者最能變現的Valve SteamVR平臺,將支持微軟的VR頭盔。這對微軟來說,似乎意味著一種戰略方向上的放寬:過去微軟強調的,都是自己的混合現實門戶如何去兼容HTC Vive和Oculus Rift,全然沒有提到Steam VR。如今卻主動把自己的硬件放開支持Steam VR,可說是耐人尋味。

windows-vr-headsets-mixed-reality-gradient (1)

微軟+Steam=?

筆者之前曾經測試過微軟的兩款頭顯,分別出自惠普和宏碁,無論從顯示還是從定位上來說,微軟頭盔的效果都稱得上不錯。但只是硬件厲害,那只是廠家在自嗨而已——HoloLens發布至今,雖然硬件水平吊打全世界,但同樣陷入缺內容、缺應用和缺生態的窘境。

對Steam開放,獲得內容只是微軟獲得的一部分好處。前不久,微軟Windows和設備集團營銷主管格力高·蘇利文在接受采訪的時候說,制約用戶去玩VR主要有兩個因素,一個是價格太貴,一個是安裝太復雜——用戶都很懶,不想考驗自己的智商,安裝什么高大上的Lighthouse定位設備,所以微軟的頭盔,一是要便宜,二是要安裝簡便。如今Windows VR頭盔只需要USB和HDMI線插上,一分鐘不到就能完成安裝。

mixed-reality-playspace-hero

 

這其實是微軟把VR頭顯玩成了現在的顯示器,價格實惠、即插即用。在今年底去買電腦,很可能出現的情況就是,選擇買傳統的顯示器+電腦的套裝,或者是VR頭顯+電腦的套裝。

從戰略層面來說,擁有巨量用戶的Steam VR對于微軟來說,是非常重要的用戶入口。拿下Steam VR,意味著微軟有機會讓自己的硬件一統VR世界的天下:一旦微軟靠著自己引以為傲的價格、易用性和產能擊敗其他硬件對手,整個VR的入口就將被微軟系的硬件牢牢把控——只要你打開電腦玩VR,微軟系頭盔將成為你最優先、甚至唯一的選擇。

這和騰訊投電視、愛奇藝做VR一體機是一個道理,都是軟件平臺方想要控制終端入口。只不過,微軟干起這事兒來,能量要大得多。

消費者最討厭的事情,微軟都想到了

除了兼容Steam VR這條最重磅的消息之外,微軟還宣布了一些重量級的消息:

1. Xbox上的重量級游戲系列《光環》將推出VR版,登陸微軟混合現實門戶!如果你是主機玩家,應該知道這款游戲的重量性;其他上的一些VR名作,如《宇宙海賊》、《SuperHot》、《亞利桑那陽光》、《Rec Room》等也將移植,還有一些國內的應用,如愛奇藝、優酷、百度VR、橙子VR和小花秀等;

30c88b61a2687de9c4530721172e9daf

2. 微軟推出VR頭盔+手柄的打包套裝,售價399美元起(約合人民幣2630元)。這個價格相比已經大幅降價的HTC Vive(現5488元)和Oculus Rift(現價促銷價格399美元),仍然有足夠的吸引力——雖然相比一年前沒那么明顯就是了;

3. 微軟推出兩個水準的VR電腦。其一被稱為“Windows混合現實電腦”,包括PC機,也包括筆記本,都是集成顯卡。插入這些電腦,頭顯將以60幀每秒的速率運行;其二被稱為“Windows混合現實終極電腦(Ultra)”,同樣包含PC機和筆記本,但采用獨立顯卡。在這些電腦上頭顯的刷新率為90幀每秒;簡單來說,就是低配和高配兩種。這些電腦的價格是499美元起(約合人民幣3300元)。

想配一套最低能玩Windows VR的設備,連頭盔、手柄加上電腦在內,只需要900美元(約合人民幣6000元)!微軟已經把VR頭顯玩成了顯示器,在今年底去買電腦,很可能出現的情況就是,選擇買傳統的顯示器+電腦的套裝,或者是VR頭顯+電腦的套裝。

這一套組合拳,可以說是招招沖著消費者命門來的:基本上把“麻煩”、“貴”、“沒得玩”幾種心理都考慮到了——怕缺內容?微軟兼容Steam給你解決了;怕組裝電腦麻煩?微軟給你推薦好了,還分低配和高配兩種;怕買不起?微軟頭盔連電腦在一起加起來只要6000塊哦;怕買不到?微軟背后五大傳統PC巨頭的供應鏈和量產能力不是說說的。

微軟會一統VR開發者的天下嗎?

生態是所有人都想搞的東西,但最終你會發現,這個詞雖然大家都在說,最終把它落地的,卻往往只能是大公司——根據蘇利文的說法,目前微軟VR頭盔的定位是一般消費者,而昂貴的HoloLens用戶則被定義為B端企業用。那么問題來了,對應一般消費者的內容,從何而來?Steam部分搞定了這個問題,但這并不意味著微軟放棄自己的混合現實門戶生態。

甚至《光環VR版》這種大作的提出,表明微軟還是堅決扶植自家平臺的態度——微軟不可能滿足于混合現實門戶只提供些VR里的記事本、殺毒軟件之類的玩意兒。可以想象的是,《光環VR》和微軟旗下擁有的其他主機大IP,如《戰爭機器》等游戲可能會到來的VR版,都將會是自家混合現實門戶獨占,不會登陸Steam。

Steam屆時只是微軟的一個入口,最終希望的還是把用戶導到自己的平臺上來。游戲、應用、視頻,一個也不能少——雖然微軟一直以來在第一方游戲的支持上沒有索尼和任天堂那么給力,但相信狠砸銀子下去,微軟不是不能解決這塊的問題。

halo-vr

事實上,微軟已經在加緊解決混合現實門戶內容的問題了——今年的ChinaJoy,微軟把國內一群著名的VR開發公司老大聚集到了一起,吹了一通自家平臺的好處,還有給的各種優惠政策,甚至當場贈送開發機。不少國內的開發商都帶著開發機回了家,不難想象,這其中有些很多人會選擇為微軟平臺做游戲,甚至做獨占游戲也毫不稀奇——畢竟,誰跟錢過不去呢?

當然,對開發者而言,微軟系Windows頭盔在移植、二次開發上越簡單、對代碼的改動越少越好。這也是不少開發者關心的問題——SteamVR上根據Oculus和HTC為基礎開發的游戲是否能簡單適配微軟頭盔?反過來說,微軟的平臺開發的游戲,又能否簡單向別的平臺移植?目前官方尚沒有給出明確的答復,但就筆者和同時進行HTC Vive和Windows VR平臺開發的公司交流來看,這兩者之前的適配比較輕松,并不麻煩。

雖然現在開發商都選擇把雞蛋投在好幾個籃子里,但微軟能否讓自家的Windows 10系成為開發者統一適配的基礎,無需考慮多平臺接口,進而一統天下?這是真正核心的問題。

誰的日子不好過了?

mixed-reality-controller-4

面臨嚴峻的其實是那些過去的VR頭顯公司——如果說PSVR靠著PS4的裝機量和極高的游戲素質,再加上本身就不貴的價格(也差不多399美元)能夠分庭抗禮的話,那HTC Vive就可以說是非常尷尬了。

無論從價格還是裝配難易度來說,Vive和微軟系頭盔都沒有一戰的資本,微軟設備的所有優點幾乎就是HTC Vive的缺點,它只剩下大范圍、穩定的Room Scale(房間規模)空間定位這一個優點,但在一般消費者的家里,這一點優勢并不明顯。

此外,Oculus、大朋、Hypereal、Pico和3Glasses這些公司也面臨巨大挑戰——雖然它們在硬件上可能各有千秋,但它們本來最突出的價格優勢,在微軟系頭盔面前將蕩然無存;在量產產能上,這些公司也顯然無法與微軟麾下的五大OEM相比。

微軟系的頭盔都流著微軟純正的血液,但實際上,其背后卻是六家獨立的公司——這突然多出的六個對手中,五個都是PC時代的巨頭。目前還小小的VR市場,能塞得進這些巨輪,而不飽和嗎?——雖然在2015-2017年積累下來的渠道和品牌優勢,可能會成為這些創業公司對抗微軟的武器,但他們中未來有幾家被淘汰是必然的事情,還有些公司說不定也會選擇抱大腿,成為微軟的OEM。

“大公司收割這個事兒,特別惡心,”國內一個做AR硬件的創業者告訴筆者,蘋果只是簡簡單單地在AR領域秀了一下肌肉,發了個ARKit,就大有蕩平四海、一統AR江山之勢,讓他們壓力山大。

而如今在VR領域,無論是在硬件、內容還是生態上,微軟也都彰顯出了十足的野心。大公司收割的腳步越來越近了,這對剛剛興起的VR/AR產業來說,福兮?禍兮?

更多精彩內容,關注青亭網微信號(ID:qingtinwang),或者來微博@青亭網與我們互動!轉載請注明版權和原文鏈接!
青亭網

微信掃碼關注青亭網

青亭網

青亭 | 前沿科技交流群01

責任編輯:
分享到QQ 分享到微信
后參與評論
切換注冊

登錄

忘記密碼 ?

您也可以使用第三方帳號快捷登錄

Q Q 登 錄
微 博 登 錄
切換登錄

注冊

河内一分彩app