本周VR/AR之最:谷歌發ARcore怒懟蘋果,微軟VR降臨Steam收割市場

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本周,SteamVR宣布兼容微軟系VR頭顯,一群人紛紛把這當成了重大事件來解讀,當然我們也不能免俗,但實際上SteamVR兼容微軟VR頭顯這事兒真沒你想象中那么意外,也沒那么重要。這基本是早就該預料到的事情,不發生在今天,也會發生在微軟系頭盔全線出貨之后,區別只是早晚而已。就算微軟不干,一群合作伙伴也會逼著它干的。

反而對行業影響力更大的,是谷歌發布了自己的SDK ARCore,并且在本周末,谷歌Play也“喜聞樂見”地透露出有可能回歸——ARCore加上谷歌Play的回歸中國,有可能深遠地改變AR行業發展的格局。其實這是國內AR眼鏡公司的大好機會啊,可以想見一群定位做得不好的眼鏡廠商會想盡辦法去剖析ARCore的算法再拿過來包裝一下,聲稱是自己的算法,然后去忽悠投資人。

然后不出所料又有一些不懂裝懂的人一窩蜂地開始分析起ARCore和ARKit誰勝誰負、誰跟著誰學了,這其中蘋果的精神股東不占少數。說實話,不要忘了目前占市場大頭的是安卓,全球89%的量呢,ARCore對于AR普及到除了蘋果爸爸外那部分更廣大的人民群眾有著堪稱關鍵性的意義。所以扯那些沒用的,還不如看看ARCore相比蘋果ARKit背后算法的解析呢,我們也已經第一時間放出了獨家技術解析,感興趣的同學可移步(深度技術剖析谷歌ARCore:比蘋果ARKit還厲害?)。

不得不說,谷歌這次的ARCore技術含量還是相當高的,我們之前提過,蘋果只需要對一兩臺iPhone、iPad設備進行設置就可以實現SDK的普及,而安卓手機型號那么多,如何把每一臺能玩ARCore的手機(處理器滿足的情況下)針對不同相機標定內參,還是很困難的。不過從目前官方宣布支持的兩款手機Pixel和S8來看,應該主打的還是高端手機?

另外,某些國內大小公司宣稱自己能在手機上搞幀數多高、延遲多小的SLAM,但蘋果ARKit和谷歌ARCore都還沒宣稱自己的是SLAM(Tango倒是能辦到但那是靠TOF),微軟HoloLens還得靠4+1呢,你靠著個RGB攝像頭真能實現那么厲害的SLAM,手機還不得爆炸啊?

本周還有一個關于區塊鏈+VR/AR的新項目,發起人是大名鼎鼎的OTOY。國內ICO騙子橫行,那么這種新的區塊鏈玩法到底靠不靠譜?我們在之前也進行了專門介紹(ICO涉嫌非法集資?揭秘VR/AR/AI+區塊鏈玩法

最重磅1——微軟牽手Valve,SteamVR將兼容微軟MR頭顯

微軟五大OEM公司的Windows頭盔將會適配Valve旗下的Steam VR系統。Steam VR已經支持HTC Vive、Oculus Rift和雷蛇的OSVR。

目前,Windows VR頭盔是否自動適配所有Steam的VR內容還不清楚,也許開發者還要自己添加對Windows頭盔的支持。目前微軟和Valve都拒絕提供更多細節。

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Valve的Joe Ludwig表示:“引入Windows MR頭盔對于VR來說是前進一大步。和微軟合作,讓Steam VR兼容這些頭盔,對于把VR發展成對開發者和消費者開放的公開平臺也是一大步。有了來自頂尖PC開發商的硬件選擇,Steam玩家將有更多的選擇來體驗VR的神奇潛力。”

戴爾MR頭顯將于10月上市,售價約2600元;華碩MR頭顯則下半年上市,售價約3500元;聯想“探索者”VR頭顯售價約合人民幣2300元)將于“未來幾周”在全球發售。

最重磅2——谷歌發布ARCore,叫板蘋果ARKit!兩款安卓機現已可體驗

谷歌宣布ARCore首次亮相,首創手機AR體驗,這前所未有。之前,谷歌Tango是AR項目最好的體現,但這需要額外的相機與傳感器在有高端配件的智能手機上運作。現在,ARCore打算通過唯軟件方式在Android系統上應用AR。

“(今天)我們將示范一下ARCore”,谷歌的AR&VR副總裁Clay Bavor說道。“對Android開發員來說為Android手機設置AR體驗,可以叫做“SDK”——只用運行軟件才能使用。所以,從根本上講,我們將Tango的大部分特點用在了更大范圍的AR設備。”

從現在開始,谷歌使Google Pixel(運行Oreo)和三星Galaxy S8(運行Nougat 7.0以上版本)的用戶可以體驗到ARCore SDK,并且以“今年冬天”可以運行數百萬部設備為目標。三星的其他Android設備,LG, Huawei, ASUS等智能手機預計也將實現這一點。

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為了使開發AR app盡可能簡單,ARCore將與Java/OpenGL, Unity和Unreal合作。據該公司準備的陳述說明,有三條核心原則:

動作追蹤:使用手機鏡頭定位房間的關鍵點及IMU感官數據,ARCore決定手機移動時的位置與方向。虛擬物品能準確地放置。

理解環境:AR物品放置在地板或桌子上是很常見的。

光線預計:ARCore關注外部光線,開發人員可以照亮虛擬物品,以此適合其周圍環境,使面孔更真實。

最大陰謀?——谷歌Play商店或全面入華,國內AR公司影響幾何?

國外安卓媒體Phandroid報道,有網友在國外社交媒體Reddit爆料并經其驗證,中國地區正式出現在谷歌開發者控制臺的“定價與分銷”標簽當中,這也意味著開發者未來可以通過控制臺控制軟件在中國區的上架與下架。

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通過進一步的測試顯示,在中國內地部分大城市,play.google.com已經可以通過直連訪問,經過部分內地網友的測試Google Play可以緩慢打開。

根據七月份的數據,在中國有78%的設備在運行Android操作系統,如果Play Store真正可用,將對谷歌產生重要正面影響,外媒表示,谷歌很可能會在10月份發布Pixel 2之前就發布相關公告。

最情懷——聯想公布“星球大戰”AR眼鏡盒子,配全息激光武器

上個月,聯想公布了同迪斯尼合作制作的增強現實體驗項目《星球大戰之絕地武士的挑戰》(Star Wars: Jedi Challenges),并且賣了個關子。而在今天的柏林消費電子展上,聯想終于揭開了這個項目的面紗,展現了其榮耀的風采。

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該款頭顯名叫Mirage,捆綁了一臺光劍控制器和一枚追蹤信標。而且可以肯定的是,用戶能手持一把全息光劍,和凱洛·倫(Kylo Ren)還有黑武士達斯·維德(Darth Vader)這些惡棍激戰一番。

當然,還有一些其他游戲也在其中。戰略性戰斗(Strategic Combat)能夠讓用戶“在大規模的地面戰爭中帶領反叛部隊抵御帝國”,而且還可以下一盤在原創電影《星球大戰之新希望》中看到的全息棋(Holochess)。

Mirage頭顯由智能手機提供電量;只需將設備滑入提供的托盤即可,而捆綁的設備需要同Lightning,micro-USB和USB Type-C的適配器配合使用。需要確保您的手機兼容。

《星球大戰之絕地武士的挑戰》捆綁版將于今年十一月上線,在百思買(Best Buy)上的售價為199.99美元,不過也可以馬上在聯想官方進行預訂。

最不巧——淘寶推AR Buy+玩新零售,和谷歌ARCore撞車在同一天發布

線上購物長久以來一個無法解決的問題,就是用戶的體驗感不強。相比線下消費,網購無法讓消費者對商品有直觀的感受和體驗。為了改善網購體驗,去年愚人節,淘寶 GM Lab 推出 VR Buy+ 的購物模式,消費者可以借助 VR 設備在虛擬環境里購物。不過,VR 依然需要借助外設完成體驗,隱形地給消費者設置了體驗門檻。

在科技巨頭們紛紛發力 AR 時,昨日淘寶也升級了此前的 VR 購物體驗,改為 “AR Buy+”。我們以麥昆汽車模型作為例子,來看下未來在淘寶 app 里,可以怎么買買買。

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按照淘寶公眾號的說法,“AR BUY+提供一站式AR解決方案,其中AR SDK具有識別快速精準、跟蹤流暢穩定等特點,支持百萬量級圖片的識別追蹤,3D物體識別跟蹤,SLAM(同時定位和建圖)以及IMU融合。其中移動端SLAM技術能夠達到60FPS的幀率,以及亞像素級抖動。”

不過從上面的示例能看出來,淘寶的SDK似乎還是以marker(識別圖案)然后生成虛擬物體顯示的方式居多,談SLAM應該還比較遠。手機上能夠實現60fps的SLAM,對功耗、性能要求都極高。

最黑科技——Otoy將分散GPU集群進行光場云渲染,回報是區塊鏈貨幣

Otoy是一家渲染工具的生廠商,也是把光場作為下一代AR和VR捕捉和顯示格式的倡導者。光場可以認為是場景的體積表示,其中每個可能的視圖都已經被計算好,這樣就能允許進行實時回放電影質量的場景(甚至是在虛擬現實這樣要求十分苛刻的應用中)。聽起來很棒,對不對?

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在實際應用光場的過程中會有一個問題,那就是在計算和時間上渲染都是十分昂貴的。如果你希望你的渲染能在云渲染中在合理的時間內完成,你能期待的將是支付一筆高額的費用。

對于一家正在推動光場成為沉浸式內容未來的公司來說,渲染成本是其得到采用的主要障礙。因此,為了尋求GPU渲染變得更加實惠的方法,Otoy正在將分布式超級計算集群和區塊鏈的概念混搭起來,希望可以創建出一個分散式的云渲染網絡,把渲染任務交給空閑的GPU,并以一種加密貨幣作為報酬。

最搞笑——西安一傳銷公司CEO高墻內對警察“洗腦”:給你們講講VR

8月8日,西安警方破獲國內首例特大新型網絡傳銷案。一個傳銷組織變身一家科技公司藏匿兩棟高檔寫字樓里,該傳銷公司總裁兼CEO劉某等25人被警方刑拘。

令人匪夷所思的是,被羈押高墻內,面對訊問的專案組民警,疑犯劉某居然提出了一個特殊“要求”……

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“VR技術知道嗎?這個東西前景真的很好,我們就是利用VR技術虛擬網絡貨幣和虛擬的礦機進行市場交易。當前正在發展互聯網經濟,前景特別好……”剛見到專案組兩位民警,濃眉大眼、胡子拉碴的劉某急切地說:“我這兩天一直有一個想法,如果你們能給我一天的時間,我就好好說說這些……”

“請你不要浪費時間,我們正在辦案。”民警薛楠正告劉某,斷然拒絕了劉某的“要求”。民警王立紅給劉某拉來一把椅子,之后,兩位民警再次對劉某進行了訊問。

最尷尬——用VR來約會!讓你再也不想約會……

這一真人秀虛擬約會共有五集,由娛樂公司Condé Nast和Facebook共同制作播出,是專門為了Facebook最近推出的Watch服務而制作的(這個節目本身并不是用虛擬現實技術拍攝的)。從節目名稱就可以看出其大致內容,每集都會請兩個從未見過的陌生人戴上HTC Vive頭盔進行初次約會,節目內容基本上就是這么簡單。很多人都說VR就像是毒品,如果真是如此,那么這個真人秀就像是被關在一個房間里看兩個普通的陌生人抽大麻。

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虛擬約會的第一對約會對象是Shelby和John,Shelby是基金公司高管,她想找到“可以讓我笑的人“;John是一個足球教練,他的擇偶標準是“在一起就能增進彼此幸福感的人,方法不限“。對不起,我也不知道用什么方法才能做到。節目的制片人通過掃描二者的身體,創造了逼真的3D人像,甚至可以模仿人臉上的微笑。然后他們進入了一個虛擬的酒吧,開始約會。

該系列節目的主要目的似乎是提醒人們,未見過面的初次約會(可能包括我所經歷過的)可能沒什么意思。如果約會由一方的油腔滑調主宰著,而另一方無動于衷,那就更加無聊了,因為女人喜歡有趣的男人,而男人喜歡認可他們有趣的女人。我喜歡“The Bachelor”這樣的真人秀,因為它有一些吸引觀眾的元素和精心編輯的肥皂劇情節。而且,也許后面的劇集會越來越好。但是現在,虛擬約會讓我陷入了一種自我厭惡的螺旋中,甚至不想再參與異性戀約會了。我想VR在其中真的居功甚偉。

最實用——新研究發現:VR游戲比跑步機更有鍛煉效果!

Aaron Stanton在寫給Road to VR的報告中說到:“當我發現,我可能已經在VR游戲上花費了超過一百個小時,卻從未真正了解過它的健身效用時,我們決定開啟這項研究。隨后的代謝實驗也證實了我們的想法,VR游戲比跑步機和橢圓機更有鍛煉效果。VR游戲機可能是我買過的最棒的健身器材,我相信它有潛力,并且將來可能對人類健康產生巨大的影響。這也是我們成立研究中心的原因。”

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研究中心以VR產品的代謝當量(能量消耗率)作為標準,給市場上流行的產品評定了等級。他們的目標是創造一種和娛樂軟件分級制度相似的健康等級標示,讓消費者能一目了然的看出哪款游戲更有鍛煉效果。研究人員表示,許多VR游戲強制玩家做很多動作,因此特別有鍛煉效果。人們會在不知不覺中做很多運動,卻不覺得辛苦。

某些研究成果也讓人感到意外。比如,休閑填涂游戲Tilt Brush和緊張的射擊游戲Raw Data消耗的卡路里是差不多的——平均2-4卡每分鐘,相當于走路消耗的卡路里。拳擊游戲Knockout League每分鐘消耗8-10卡路里。同為拳擊游戲,制作得更真實的Thrill of the Fights每分鐘能消耗大于15卡路里的熱量,位列第一。用能量消耗率來衡量這款游戲的話,它和沖刺短跑或者跑步上樓梯的鍛煉效果相近。如果你想試試這款游戲,最好準備一個防汗游戲頭盔。

最沒影——Magic Leap早期專利曝光:一款AR眼鏡,似為原型機

科技愛好者一直想要看看Magic Leap的技術到底是什么樣的。這家總部位于佛羅里達的公司擁有超強的融資能力,它已籌集了約14億美元(約合人民幣92億元)用來建造它的技術平臺。多年來,我們只能靠猜測來判斷該公司會如何開展虛擬現實(VR)/增強現實(AR)業務,它的頭顯據稱能給佩戴者雙眼帶來光場。通過把數字物體映射到你的視野中,讓你在視覺上很難將它和未經過改變的現實區分開來——至少它是這么承諾的。

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即使該公司能夠兌現這一偉大承諾,但是這對頭顯的體積、重量、信息處理和電量都會有要求,使得其在現實生活中的佩戴會變得不舒適,不好看或者根本不可能。該公司似乎一直在通過暗示的方法告訴大家它們期望某天能推出的產品的樣子,比如它們申請的各種設計專利,雖然這些設計可能像也可能不像最終產品。

最新獲得授權的專利似乎也說明了這一點,Magic Leap在2015年申請了該專利并于本周獲得了授權,該公司告訴科技博客Business Insider:“你現在看到的并不是我們最終的產品”。

最土豪——

暴風2017上半年財報:暴風魔鏡銷量累計約350萬臺

暴風集團(股票代碼:300431)今日公布了2017上半年財報。這是暴風集團業務進入“入軌期”之后公布的第一次半年度業務報告。報告顯示,暴風集團2017年第二季度實現營業收入3.7億元,同比增長23.9%;實現歸屬上市公司股東凈利潤3,220萬,同比增長108%。

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暴風魔鏡繼續構建移動VR產業生態,截止到2017上半年,累計實現銷量約350萬臺。暴風稱,暴風魔鏡產品銷量上半年同比增長46.08%左右,為淘寶VR品類熱搜詞,并且成為京東平臺搜索唯一推薦品牌,產品知名度及關注度不斷提高。

傳3Glasses獲得2.7億元訂單,CEO王潔確認屬實

有行業媒體報道稱深圳頭顯廠商3Glasses已經獲得2.7億元巨額訂單,且很有可能來自線下主題公園市場。媒體聯系了3Glasses CEO王潔,向其確認有關信息。王潔表示,2.7億元訂單屬實,但并非來自線下主題公園客戶。至于具體的訂單內容,由于有保密協議,暫不方便透露。

這也是繼大朋在上周宣布達成7500萬大單后,國內第二家在年內完成巨額訂單的頭顯廠商。據Canalys最新的報告顯示,大朋VR在今年Q2的硬件銷量為18000臺,超越HTCVive成為內地銷量最好的高端VR頭顯。而3Glasses排名第5,市場份額為7%左右。

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VR解密游戲《我希望你死》銷售額破百萬美元

Schell Games的解密游戲《我希望你死》(I Expect You To Die)成為最新躋身銷售額破百萬美元俱樂部的VR游戲。該工作室在今天宣布了這個消息,并表示其收入主要來自Oculus Rift、HTC Vive和PSVR頭顯上的銷售。

在同VR團隊UploadVR對話時,Schell Games的CEO Jesse Schell表示,公司對該游戲到目前為止的吸金表現“非常滿意”。雖未透露該游戲究竟盈利幾何,但Schell確實表示該游戲所得收入正為新的VR計劃提供資金幫助。一個由二十多位開發者組成的團隊創建了這個游戲。

VR解密游戲《我希望你死》銷售額破百萬美元

《我希望你死》是一個以秘密特工為主題的解密游戲。你需要在游戲中尋找秘密基地和惡魔巢穴,并且會經常發現自己要面對邪惡的陷阱,需要迅速思考才能將其克服。我們十分喜歡這款游戲,在全面評測中我們給出了7.5分,對其運動控制的運用贊不絕口。

融資240萬美元,8th Wall將創建AR開發工具,支持6DoF追蹤

增強現實平臺8th Wall已經完成了一筆240萬美元(約合1589萬元人民幣)的融資以創建一套用于開發AR應用的工具。

這家位于加利福尼亞州帕羅奧圖市的公司相信,該工具可以幫助開發者們開發出能夠在90%的智能手機上運行的應用程序。無論有沒有谷歌的Tango或蘋果的ARKit一類的本地增強現實框架,這款工具都能正常工作。

8th Wall現有一支7人的團隊,其中包括谷歌和臉書的前員工,員工背景涉及計算機視覺、圖像處理、音樂和消息傳遞等。

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VR科幻電影《Trinity》秋季上映,UNLTD獲110萬美元種子融資

VR科幻系列電影《Trinity》的預告片于去年春天在戛納首映。UNLTD是一個總部位于蒙特利爾的VR和AR內容及技術工作室,Trinity它的第一個VR系列電影,它的預告片于去年春天在戛納舉行首映。該工作室已經籌集了110萬美元的初創資金

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這次融資是由一組投資群體共同發起的,包括企業家和Interdomus 的Vrvana投資人Richard d . Adler,以及Rex media Capital的媒體和娛樂行業投資者David Reckziegel。其他投資者還有Senvest Capital,Rex Media Capital,前技術創意服務總裁Claude Gagnon,及Entertainment One UK的前董事總經理Richard Bridgwood。

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