宜家推AR應用可查看超2000種家具,負責人認為AR會轟動一時

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瑞典家居用品巨頭宜家在運用新技術改善產品和整體銷售體驗方面是一個開拓者。今天,隨著IKEA Place的推出,它向未來購物又邁出了新的一步,IKEA Place是今天發布的首批增強現實應用程序之一,可以與蘋果新的ARKit技術和iOS 11配合使用。

僅僅醞釀了7周的時間,該應用就已經覆蓋了2000款產品,包括宜家所有的沙發、扶手椅、腳凳、咖啡桌和許多儲存解決方案。IKEA Place從字面意義和象征意義上提供了一幅場景,讓我們看到手機改變購物的方式 如果用戶曾發現自己購買了宜家的家具之后,才意識到家里沒有足夠的空間去擺放,那么,他們可能已經為房間、后背和錢包找到了救世主。

ikea-place

下載該應用程序之后,用戶可以使用設備對想要放置宜家物品的地點拍一張照片。然后,當用戶在應用程序上挑選產品時,就可以將產品圖插入之前所拍的照片當中,并將其移動到合適的位置。用戶還可以分享或保存這些圖片,并使用該應用程序來詢問價格和訂購產品,然后在當地門店進行購買。(應用程序的后續版本可直接購買。)

拍攝圖像并將其放置在其他圖片上并不是一個革命性的發展:它在Adobe Photoshop這樣早期微軟程序包中就已經存在。不同之處在于宜家使用新技術來改善用戶體驗的方式。

在應用程序中,宜家將圖像以3D物體的方式呈現出來,包括符合拍攝地點光線的陰影以及產品材料的質地。此外,用戶在應用程序中移動物體時偶爾會出現的延遲也消失了,而且宜家聲稱該應用能以98%的準確度自動將型號恰當的產品擺放到所拍圖片當中。

宜家研究3D成像已經有一段時間了,所以公司才能夠在這么短的時間內投入工作并建立起一個功能強大且用戶眾多的應用程序。

宜家數字化轉型的負責人Michael Valdsgaard表示,“近幾年來,宜家已經在3ds Max(之前被稱為3D Studio的Autodesk軟件)中拍攝了庫存目錄,最近他們已經在使用產品逼真的渲染圖而不是照片本身了。”

“我在目錄中看到的大部分東西都不是真實的”,他說(這里的“真實”是字面意思,不是對消費主義的后現代評論),“他們都經過了光影的渲染和加強。”

宜家之所以能成為蘋果公司早期的合作伙伴并率先開始創建應用,另一個原因在于宜家作為早期采用者帶來的附加利益。宜家是Metaio的第一大客戶之一,這是蘋果公司于2015年秘密收購的一家增強現實創業公司。當時,我們報道了這次收購的消息,并注意到Metaio擁有約1,000家客戶。宜家是其中之一,今天推出的IKEA Place表明它將繼續與該團隊合作,并成為蘋果公司的一部分,幫助他們一起建立ARKit。

對于那些關注互聯家庭或零售空間的人來說,他們可能會知道這并不是宜家的第一次技術革新。該公司還是VR、無線充電、智能照明和太陽能電池板等技術的早期采用者。

我們抓住機會與Valdsgaard就宜家未來計劃進行了交流,回顧公司之前的紀錄,討論了現在所面臨的挑戰和機遇。

問:您選擇開發某種科技產品的根據是什么,是依照特定的人口統計學嗎?

MV:我們觀察著周圍的世界并提出疑問,消費者行為是如何改變的?誰來到了宜家,為什么要來宜家,而誰沒來宜家?我們試圖用技術盡可能地接觸到更多的人。直至目前,我們是通過三個主要途徑來實現這個目標的:商店、目錄冊和我們的網站。這些途徑構成了獲取消費者群體的核心,但顯然我們需要添加一些其他途徑了。

問:你們之前也在VR方面有所動作,是什么促使您又開發了這款AR應用程序?

MV:蘋果公司是我們做這款應用的原因。他們走進來說,“我們有成熟的軟件,我們有一個平臺。”他們將ARKit展示給了我們,這就是事情的起因。此外,他們還擁有數以億計的設備,一夜之間,你就可以擁有這一切。無需特殊技能,不用護目鏡,只要帶上你的iPad或iPhone然后出發。

大多數人低估了制作一款IKEA Place這樣的應用所需的工作。我們也有過許多起起伏伏,3D打印和物聯網這樣的東西并不會按你的想法去工作。但是,我們的VR技術是日趨成熟的。我們確實認為AR會改變現在的一切。

問:您是憑借什么獲得制造宜家科技的授權的?

MV:幾年前我實際上是一個深入科技領域的商人,因為我很看好這些東西。我們真誠地希望能夠通過科技來建造家具并改善生活。我們一直在全心全意地探索。也做了這方面的生意。我們想的是先激勵人們然后再做生意。

問:您對技術投資是如何管理的?

MV:我們把AR視為一個會改變客戶購買家具方式的手段。宜家開了個頭,所以感覺一直是讓我們試試吧。我與首席執行官談論的不是AR“會不會”改變家具業務,而是“會有多快”。問題在于我們想要以怎樣的速度前進。我們正全力以赴。

問:你們還在研究什么技術嗎?

MV:我們也玩VR。唯一的問題是它的用戶體驗不是太舒服。如果用戶設計了一個新的廚房并想要四處看看,VR技術將會是一項很好的選擇,但AR更容易接近一些。但是,一旦VR技術成熟,我們也將投入其中。如果用戶可以設計出一些東西,在現實世界中這將是很棒的用例。

問:您是否一直在尋求與蘋果或Metaio等第三方的合作,還是在建立自己的東西?

MV:我們在哥本哈根有一個創新單位叫10號空間,這是一個內部單位,它可以根據我們的需要連接到其他公司的網絡。我們試圖通過網絡進行工作,而不是獲取技術和人員。有需要的時候會找專業人士進行溝通。我們還有一個創業者服務中心,幫助那些在技術及其所適用零售業領域工作的人。

問:下一步的計劃是什么?

MV:問題就在于誰什么時候會解決什么?現在,蘋果公司已經解決了AR問題,并將其帶入大眾市場。至于其他的,我們必須采取觀望態度。我們認為AR確實會轟動一時,如果用戶在戴上隱形眼鏡之后,就可以欣賞產品并在現實世界中與他們互動,這將會是巨大的飛躍。一些公司已經做得很好了,但是用戶必須購買特殊的設備,這不是我們想要的。

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