得益于蘋果ARKit,Quartz為新聞App加入AR模塊

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Quartz以其新聞應用而聞名,該應用以短對話的形式推送當天的新聞事件,讀者可以選擇去閱讀詳細的報道或者瀏覽下一個故事。就像你在和朋友進行短信溝通一樣,這款新聞應用把每一條信息都打包在短信框中,模仿聊天機器人的對話樣式,他們在去年這個時候還很流行的。現在,Quartz要將另一種技術趨勢融入它的應用——增強現實(AR)。

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今年早些時候,蘋果在全球開發者大會上發布了其軟件開發工具包ARKit,此后一直在大肆宣傳其iOS 11的AR功能。現在,iOS 11已經向所有用戶推出了兼容的設備,AR開始在多種場合中出現,比如美國職業棒球大聯盟(Major League Baseball)和第五星實驗室(Fifth Star Lab)的《天空指南》(Sky Guide)。Quartz也借此機會將一些輕量級的AR加入到它的應用程序中,首先試水的就是卡西尼號探測器報道的3D渲染,該探測器最近在土星上提早永久退休了。

Quartz的產品經理John Keefe表示:“目前,我們不僅在用圖像和視頻來講述新聞故事,還使用了表情符號和動畫GIFs。我們決定將3D新聞對象納入新聞應用中,這很酷吧。”因為蘋果公司已為我們鋪好了路,所以我們馬上就能上手。我們的一個開發人員已經開始玩上新款應用了。“

Keefe表示,Quartz團隊已經就該AR功能研究了好幾個星期了,他們遇到的主要問題其實是如何找到進行研究所需的3D模型。他們已經找到了3D模型的創建模式,并也用自己的掃描設備進行了試驗。他們的卡西尼探測器模型是美國宇航局提供的,Keefe說那里有很多可用的模型。

尋找模型只是第一步。Keefe表示,他們希望模型能盡可能地逼真,所以打光就成為了一個重要因素。他說,用ARKit確實可以開展一些工作,但他們仍然需要做出調整,比如調整某些表面的反光效果。“你看到的一些東西或許應該是亮閃閃的,或許不是,”Keefe說,“這就是一般我們需要調整的。”越來越多的人開始制作這些3D模型,不管他們制作出怎樣的3D模型,這都會讓模型的植入變得越來越容易。”

Keefe說,他們的目標是讓你在每次使用App時至少有一個AR故事可以查看。當然,這也取決于在即定的時間內發生了什么樣的新聞。這樣的應用能給讀者帶來一種全新的新聞體驗。“對我來說,卡西尼模型的美妙之處在于,之前我從來沒有意識到卡西尼號究竟有多大,” Keefe說, “你看到的卡西尼號圖片和動畫通常是以土星為背景的,沒有線索讓你判斷它的大小。”它有一棟建筑那么大,還是一輛車、一個午餐盒那么大呢?其實,你可以把它放在你家客廳里。有了這個AR功能,現在我就知道它的大小了。”

目前,用戶與3D模型的互動僅限于在它們周圍走動或調整它們的大小。但Keefe表示,團隊正在開發其他特性。他們不希望用戶花大量時間在AR特性上,因為他們的整個模型旨在提供讓用戶可以快速消化的碎片化信息。Keefe說他們已經收到了用戶的要求,希望可以建一個AR畫廊讓他們就可以隨時重溫看過的模型。這也是團隊正在研究的東西。

在此之前,其他的新聞出版商也都在引入新技術,比如《紐約時報》就引入了虛擬現實和360度體驗技術。Keefe認為引入AR有一個優勢,因為這比創造虛擬現實體驗要容易得多,類似于制作一部紀錄片。

“有了AR,我們能夠好好利用身邊的事物,”Keefe表示,“我們不需要重新創造一個世界,這為我們節省了很多工作量。然后,我們再加上AR的部分。概念的添加只是簡單起步,我們要讓它更富有實驗性和趣味性。“

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