HTC 11億美元出售手機制造團隊,將更集中在VR/AR/AI領域

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鬧得沸沸揚揚的“谷歌收購HTC手機業務事件”終于算是告一段落了,但并不是之前人們想象的結果。

9月21日,HTC和谷歌簽署了11億美元的協議。內容是什么?——“谷歌收購原HTC參與制造Pixel手機的團隊,HTC也將旗下智慧財產權非專屬授權予谷歌使用”。

也就是說,谷歌收購的不是HTC整個手機業務,而只是之前給自己代工Pixel的團隊——谷歌自家的Pixel手機此前是HTC負責代工,這已經是眾所周知的事情,因此谷歌此舉實際上只是從HTC那里,把早就等于給自己打工的團隊真正買過來而已。

HTC Vive中國區總裁汪叢青告訴青亭網,本輪交易后,HTC接下來將會更多集中在VR/AR/AI(虛擬現實/增強現實/人工智能)領域。

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那么HTC到底還做不做手機?HTC方面說得很清楚了,“HTC仍將擁有優秀的研發人才發展自有品牌智慧型手機,今年上半年已成功推出旗艦產品 HTC U11,目前 正積極準備下一代旗艦手機。”

HTC要出售手機業務的傳說由來已久,去年就傳出HTC要出售手機業務的消息,今年又傳來要把旗下HTC Vive VR業務打包賣給谷歌,后來彭博社又指出,出售的是手機業務。

但從今天的結果來看,谷歌并不傻,他們想要的不是HTC的整個手機業務,而是HTC的手機制造能力。從收購摩托羅拉開始,谷歌的硬件夢從未停止,而現在這個焦點聚集在了Pixel,這是谷歌第一款真正屬于自己的手機品牌。

江河日下的HTC手機業務

雖然HTC沒有完全出售自己的手機業務,但HTC手機的江河日下,已經是不爭的事實。

根據統計,HTC曾經擁有智能手機市場高達10%的份額,2008年,HTC發布首款Android手機,2010年進入中國市場,當時,每兩臺Android手機中就有一款是HTC。當時,HTC甚至是Android手機的代名詞。

小派科技聯合創始人唐劍虹對青亭網表示:“HTC一貫堅持創新,尤其是移動領域,推出了全球第一臺掌上電腦,全球第一臺Windows系統的智能手機和全球第一臺安卓系統的智能手機。”

但在2011年末,HTC的份額卻跌落至不足2%。HTC主要押注在北美和歐洲市場,與蘋果、三星這些巨頭一較高下,但同時中國品牌如小米、華為等卻在印度等市場異軍突起,斷了HTC的后路。

今年3月15日,HTC以6.3億元人民幣的價格出售了位于上海的工廠。這座工廠建成于2010年,也是HTC的鼎盛時期的產物,當時,為滿足急速增長的市場需求,HTC投入了3220萬美元(約2.2億元人民幣)建了這座工廠,年產能200萬部。

HTC在2015年就開始裁員,坊間多次傳言上海工廠要被甩賣,2016年開始,工廠生產線亦開始逐步停工,僅剩下維修與部分研發和行政營銷部門。與此同時,產能相近的桃園縣龜山工業區工廠也開始將兩班制改為三班制,壓低薪酬。

近年來,HTC在全球手機市場份額排名斷崖式下滑,2016年在中國排名甚至跌出了一些第三方機構的前20名。分析機構Gartner數據顯示,HTC2016年全球市場份額僅為0.68%。

HTC和谷歌的蜜月史

合作歷程上來看,HTC和谷歌的合作關系的確頗為流長。

眾所周知,谷歌在硬件方面一直都不太靈,這是因為公司軟件算法的基因決定的。因此當谷歌決心要做手機的時候,就必須要找一個在硬件領域強有力的合作伙伴,負責自家的ODM。

谷歌的Nexus手機品牌是HTC最早接受負責設計和代工的,也就是偏向ODM(原始設計生產)方向,HTC也負責了很多設計方面的工作,因此這一系列手機除了Nexus外,也打上了HTC的logo。但Nexus的歷史使命結束后,谷歌新的Pixel手機完全是自己設計的,HTC雖然還是代工方,但是變成了OEM(原始制造生產),技術含量大幅下降,也不被允許貼上自己的logo了。

其實,據說谷歌最早想把Pixel手機的代工交給華為,但是如今的華為早已是烏鴉變鳳凰,拒絕再做單純的代工廠,所以這一重任,就交到了江河日下的HTC手上。HTC的logo只有拆開Pixel手機,才能在電池上找得到了。

兩家在VR領域也有很多合作,谷歌的高端移動VR平臺Daydream發布時,HTC赫然在列,稱將會推出一款對應該平臺的手機,同時出現的還有小米、三星、華為等。

今年I/O大會又傳出新的消息,谷歌將會推出對應Daydream平臺的VR一體機,首批披露的合作方就是HTC和聯想。這些一體機采用的據說都是高通之前推出的參考設計,也就是說HTC在其中又充當了一個OEM類似的角色。

由于眾所周知的原因,谷歌不能進入大陸,因此這款一體機在國內的內容將會由Viveport來負責——這對HTC倒是個利好的消息,畢竟,內容+硬件全都牢牢掌控在自己手中,才能形成消費商業模式上一個完整的閉環,也可見HTC說什么也要吃下大陸市場的意圖。

唐劍虹希望,HTC能“更加專注VR,專注移動VR,有利于加快VR行業的進程”。而HTC也的確在5月份于日本推出了一款實現6自由度的手機VR頭盔Link。

手機業務到底賣不賣?

手機上的節節敗退,讓HTC開始尋求下一個翻盤點,VR(虛擬現實)就成為了公司投入最多的新業務。2016年初,HTC推出高端VR頭顯Vive。這款連接PC的VR頭盔在相當長的一段時間內都代表了VR硬件的最高水準。

在教育早期市場上,HTC Vive擁有無與倫比的功績——在Oculus之流還滿足于“讓用戶坐在椅子上不亂走”的一種類游戲機產品時,HTC Vive已經給大家帶來了能自由行走、甚至無線的高端VR體驗。在2016年的商場里、體驗店里、甚至房地產售樓處里,帶著標志性坑坑洼洼造型的Vive頭盔隨處可見。

作為同樣制造PC VR頭盔的公司,大朋CEO陳朝陽告訴青亭網:“HTC作為全球VR行業的巨頭,如果不做VR了我們才更應該去擔心,畢竟行業教育的事情還是要巨頭的事情來做”。

只是,雖然VR上HTC Vive有先發優勢,但目前來說勢頭不容樂觀,微軟、三星、LG等大公司來勢洶洶,HTC在IDC最新的頭顯銷量報告中,甚至一度跌到第四,不及TCL。離了手機業務的HTC,光靠VR能否撐起這家成立20年、以手機業務馳名的公司?

也有接近HTC人士對青亭網指出,“(只出售Pixel團隊)應該不是真相。”HTC的整體手機業務仍然可能面臨出售業務。在推特上,也有人爆料稱,谷歌將會收購HTC手機業務,但HTC會保留自己的品牌給Vive。

陳朝陽倒覺得,如果HTC出售手機業務,“會是一個正確的決定,賣掉沒有前途的業務,聚集資源在更加有前景的VR業務方向上”。

但Vive的定位其實也頗為尷尬。這一點大家也心知肚明,Vive的頭顯、控制器和最引以為傲、也是HTC Vive相比Oculus Rift和PSVR最大的優勢——Lighthouse定位方案,其核心技術全部來自于美國的Valve公司。很長一段時間內Vive被業內人戲稱為“Valve的OEM方”。所以這也是為啥HTC Vive前一陣子搞降價,但是價格降不下去多少的原因。

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