被蘋果拋棄的芯片公司Imagination,被中國公司49億元收購了

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對于一家手機硬件公司來說,被蘋果看上可謂是“一夜之間,雞犬升天”。但是如果被蘋果拋棄了呢?那可就成了“轉瞬之間,墮入地獄”了。英國的一家芯片公司就遭遇了這種命運,只不過在破產之前,他們獲得了來自東方的“白衣騎士”的拯救。

來自中國的“白衣騎士”

據英國金融時報9月23日報道,蘋果手機主要的硬件供貨商之一,英國著名手機GPU開發商Imagination在半年前慘遭蘋果拋棄,公司股價一夜之間下跌超7成。在此存亡之際、危難之秋,中國的私人資本Canyon Bridge出手5.5億英鎊(約49億元人民幣)收購了Imagination。根據周五最新的股價計算,此次收購的溢價約為42%。

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英國金融時報報道

手機GPU是手機的核心設備之一,在“王者榮耀”等大型手游上,GPU負責處理所有的圖像任務。

今年3月,作為Imagination的主要客戶和股東的蘋果公司宣布,將在2年內放棄使用Imagination的一切技術,并且停止支付專利費。而Imagination一半以上的市場份額和營收都來自蘋果,結果可想而知,公司股價一夜之間暴跌7成。到了6月,Imagination董事會宣布,將開放公司收購給一切可能的買家。

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Imagination股價,在被蘋果“拋棄”之后被“腰斬”(圖:CNBC)

但是作為交易的一部分,Imagination將會作價6500萬美元,出售其下屬的美國嵌入式處理器分部MIPS給Tallwood MIPS,Tallwood MIPS由美國加州投資公司Tallwood Venture Capital間接擁有。

有些人會疑問,MIPS為何不包含在此次收購之中?彭博社稱,MIPS此種CPU架構經常用于汽車和其他聯網軟件,用于指令處理器完成何種工作,比如索尼的PS4游戲機,但是其重要性已經嚴重下降,完全被ARM架構壓制。GPU才是Imagination的核心資產。

“不厚道”的蘋果

實際上蘋果早就試圖開發自己的GPU并且拋棄Imagination,蘋果不僅在技術上“綁架”了對方。這兩年還一直在挖角Imagination。

據虎嗅網先前報道,Imagination的PowerVR系列GPU之所以在體現其最終表現的智能手機終端上給人的感覺出色和蘋果的高度定制化(從 iPhone 6的 A8開始,蘋果的團隊甚至參與了GPU 架構的定制),即其中有蘋果的因素密切相關。而從Imagination自身在7年之后才發布全新的GPU 架構“PowerVR Furian”看,其自身創新的動力和實力在與蘋果合作后明顯減緩。去年,由于蘋果iPhone表現低迷,直接導致Imagination 遭遇了史上最大的6150萬英鎊的虧損,原CEO離職并裁員200人(占公司總員工數約七分之一)。

另外,虎嗅網還援引知名科技媒體BI去年報道稱,從領英的檔案上可以看出,至少已經有25位原Imagination公司的研發人員跳槽去了蘋果,有6位是原來的高級研發人員。包括去年6月離職、7月就在蘋果任副總裁的前COO John Metcalfe ,還有前高級設計經理 、硬件工程副總裁、高級軟件工程經理等。可以說,在某種程度上,Imagination的人才已經趨于被“挖空”。即便如此,Imagination目前還是能夠在市場上和ARM與高通呈“三足鼎力”之勢,功力之深厚可見一般。

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2015年的時候,Imagination的PowerVR系列依然極有競爭力(圖:手機GPU和CPU)

為何是Imagination

彭博社稱,此次Imagination的收購Canyon Bridge一直試圖避開美國的監管,不要觸動對方敏感的神經。

就在本月中,美國總統特朗普以妨害國家安全為由,叫停了中國私募基金Canyon Bridge對美國芯片制造商萊迪思(Lattice Semiconductors)的收購計劃。

13日,美國財政部長努欽發表聲明說道:“今天,為了遵守本屆政府保護國家安全的承諾,總統頒布命令禁止該并購計劃。”根據努欽的聲明,國家安全的風險包括“知識產權可能被轉移”,以及“中國政府可能在支持這項并購”。

美國海外投資委員會也認為這樣的收購案將導致外國經濟體控制美國企業。

在英國,金融時報稱首相特蕾莎?梅一直試圖向外界表示,英國是一個向全世界開放的國家,歡迎資本進入英國,但是同時也會審查每一筆敏感的交易。Canyon Bridge稱,公司沒有裁員的計劃,也不會把生意移到另外一個國家去,“Canyon Bridge不會把生意帶到中國,相反的,公司試圖讓Imagination在中國變得更加有競爭力。” Canyon Bridge發言人說。

在去年,日本的軟銀公司成功收購了手機芯片的“三巨頭”之一的ARM公司,沒有受到英國官方的太大阻力。

(來源:觀察者網)

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