萬達旗下AMC領投,VR線下方案商Dreamscape獲2000萬美元B輪融資

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虛擬現實或將成為下一個重要的講故事媒介,這個概念的提出并不是一帆風順的。目前為止,還沒有明文規定一個好的VR體驗該是什么樣子的,甚至也不知該如何把這項技術變成一個可行的業務。今天,AMC娛樂公司宣布了一項合作伙伴關系,他們將從2018年開始把VR技術引入電影院,該合作伙伴可能會在未來幾年中塑造出觀眾對虛擬現實產品的期待。

與AMC合作的是一家洛杉磯創業公司Dreamscape Immersive,它的支持者中不乏許多好萊塢大牌,如史蒂文·斯皮爾伯格(Steven Spielberg)和制片人沃爾特·帕克斯(Walter Parkes),他們都以創造多人室內VR故事和冒險的名義出現。根據協議,AMC將在未來18個月內為Dreamscape Immersive在美國和英國建立六個VR中心。一些中心將重新利用現有的電影院,其他則將獨立建造。這些影院將加入Dreamscape的旗艦中心,它將于明年第一季度在洛杉磯的Westfield Century City Mall開放。

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目前,Dreamscape已經完成2000萬美元的B輪融資,領投方是萬達旗下的AMC影城。這家公司之前還曾經獲得來自斯皮爾伯格、華納兄弟、米高梅、IMAX和21世紀福斯的投資。

基于位置的VR中心當然不是一個新想法了。Void已經為定制場所制定了標準,IMAX也已經開始利用更多現成的游戲和體驗去推出自己的VR商場。Dreamscape旨在打破兩者之間的隔閡,他們最近在洛杉磯做的前期演示令人印象深刻。

Dreamscape的系統采用了Artanim基地開發的運動跟蹤技術,基地總部位于瑞士日內瓦。該公司的產品在2016的圣丹斯電影節上展出。它包括一個頭戴式顯示器、佩戴在手上和腳上的小型傳感器、背包式計算機以及一套運動跟蹤攝像機。最終玩家可以在VR環境中看到的真實的電子人像。更重要的是,這是一個多人系統,建成之后,Dreamscape的VR“劇院”將能夠在既定體驗中容納兩到六個人。

筆者和Dreamscape的首席執行官Bruce Vaughn一起嘗試了這一體驗,他最近擔任了華特迪士尼幻想工程的首席創意總監,負責監督公司的主題公園景點并制定方案計劃。在體驗中我經歷了幾種不同的環境。由困在浩瀚的沙漠中間,到爬過一些印第安納州瓊斯風格的廢墟,再到飛越一個《銀翼殺手》風格的場景,我可以感受到風在臉上吹過。這些場景的規模都令人印象深刻,但是真正帶來沉浸感的卻是那些完整的人物形象,以及與環境和其他參與者互動時產生的觸覺。

在伊納里多的電影《肉與沙》的場景中,體會沙子在踩在腳下的感覺是一件重要的事,正如伸手去觸摸一個虛擬欄桿,它只是為了讓給手提供一個實際的觸摸對象。但是在Dreamscape的體驗中,我與Vaughn的形象進行了擊掌,而且我們的手真的碰在了一起。系統的延遲度非常低,我們可以輕松地在VR中相互拋接“火把”(就是一小截管子)。也許最令人難忘的時刻之一是演示將我帶到了棒球場的本壘之中,之前的虛擬火炬變成了棒球棒。

筆者在進行了一次小小的嘗試之后,第二次就打出了一個全壘打。實際上我的大腦接受到唯一的感官輸入是球棒擊中球時的畫面以及尖銳的聲音,但我的大腦卻補充了其他感覺。我當時真的感覺打到了球,所以之后我問到Vaughn和Dreamscape的首席運營官Aaron Grosky道具的材質問題時,才發現根本沒有球。

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用物理接觸來使虛擬世界實體化會產生令人難以置信的絕佳幻覺,它不是像The Void那樣精巧的物理迷宮,也不像Nomadic VR正在創建的模塊化組件系統,Dreamscape希望在其VR地點中發揮靈活性。該計劃利用了劇院內開放的平面格局,每層提供16英尺×16英尺帶有圍欄的行走空間。他們說,體驗將會引導人們遠離觸摸不到的東西,這一切都是為了保持幻想中的沉浸感。我嘗試的演示相對比較簡單,該公司建造的劇院將包含一系列可用于各種體驗的觸覺選項,包括觸覺地面、造風風扇、氣味以及大量的運動軌道道具。

一個鼓舞人心的演示和與主要影院的合作關系都是不錯的開始,但像Dreamscape Immersive這樣的創業公司將如何作出最后決定靠的還是經驗本身。(作為合作協議的一部分,AMC將投資1,000萬美元(約合6637萬人民幣)用于內容的創作。)Dreamscape目前還沒有計劃宣布任何標題或合作內容,但該集團創造的體驗可能有著巨大的潛力。

與其他創業公司不同,Dreamscape已經聚集了一系列天賦異稟的人才陣容。公司聯合主席Walter Parkes曾參與《角斗士》和《少數派報告》等電影的制作,并參與了夢工廠SKG的創建。史蒂文·斯皮爾伯格(Steven Spielberg)、華納兄弟、二十一世紀福克斯公司和米高梅公司都是早期投資者。Yves Behar負責Dreamscape物理位置外觀和感覺的設計。作曲家Hans Zimmer擔任音樂顧問,在我離開公司演示臺時,導演戈爾·維賓斯基(Gore Verbinski)(《指環王》《加勒比海盜》)正要與幾個合作者一起執行一些神秘計劃。如果說有一家公司能代表傳統好萊塢在VR上所下的巨大賭注,那就是Dreamscape Immersive。

最令人期待的是Vaughn和他的合作伙伴想要用與電影院不同的方式來呈現虛擬現實。鑒于與AMC的交易,Dreamscape確實看到創造與即將上映的電影或經典電影產業相關的體驗是存在著巨大機會的,并且意識到相關工作室也會迎來同樣令人難以置信的發展前景。但是,Vaughn很快就指出,這是一個完全不同的媒介,他們應該去探索沉浸式環境,而不是重現粉絲喜愛的時刻。

這是一個在許多相關VR產品中都可能會被忽略的細節,但這在Dreamscape虛擬環境的創意體驗中似乎至關重要。Vaughn說:“這是我從迪斯尼學到的東西,不要把人以演員的形象放入電影場景當中,他們真正想要的是幻想這個世界真的存在,踏入這個世界,并擁有屬于自己的體驗。”

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