股票大跌27%之后,萬達旗下的AMC打算靠VR來自救了

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自萬達以26億美元的價格全資收購AMC之后,就受到了多方質疑,即便是從國內邁向國際舞臺的重要決策,王健林繳納的這筆廣告費也實在過于夸張。2012年時,AMC還是一個處于破產邊緣的院線,而萬達的溢價購買以及影院近幾年來緩慢的收入增長,還是沒能讓AMC變得“安逸”起來。

對于一家擁有1.1萬塊屏幕和1000所影院的“世界最大連鎖院線”來說,AMC的本應有著更強的爆發力。不過,它的市值在跌宕起伏之下一度滑落至19億美元,今年8月初時的股價甚至大跌27%。受此影響,AMC或許將要迎來上市以來的首次虧損,公司CEO Adam Aron還不忘自嘲一番“簡直就要破產了”。

據《洛杉磯時報》報道,今年夏季檔的北美票房創下25年來新低,好萊塢系列電影的口碑也有所下滑。雪上加霜的是,電影訂閱服務商MoviePass好死不死又推出了“10美元/月”的觀影服務,而AMC恰好就是它們的合作院線之一。這急得它們趕緊發表聲明,威脅要把Moviepass給告上法庭,稱其破壞了電影行業的秩序。但明眼人都能看出真正的原因——AMC沒錢玩下去了。

四面楚歌之下,AMC急需找到新的收入來源,這一次它們將目光聚焦到了虛擬現實領域。Dreamscape Immersive立馬就進行了回應,對于一家專注于線下的VR企業來說,這畢竟是不可多得的機會。該公司預計會在一年半內的時間內設立6個VR線下體驗中心,而AMC則為其提供改建影院和獨立場所,并帶頭給予2000萬美元的B輪融資。

在人們看來,VR行業目前也處于市場下行期,這無異于抱團取暖的行為。不過,AMC倒也不是完全沒有機會。

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Dreamscape總歸還是個“靠譜”的初創公司

如果你還有印象,大導演斯皮爾伯格最初并不看好vr技術,他早期的評論也很危言聳聽:“我認為VR是一種很危險的技術,由于它讓觀眾有了太多自由和選擇權,電影將不再按照劇本來走,這將影響到敘事本身。”

有趣的是,Dreamscape就是這么一家讓他“打臉”都要支持的公司。

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忙著拍攝《玩家一號》的斯皮爾伯格顯然不是公司的核心成員,背后的Walter Parkes和Kevin Wall才是真正的幕后推手,前者原本是夢工廠的電影業務負責人,而Kevin Wall則為Dreamscape找來了成就一切的技術基礎——Artanim團隊。

AMC院線中將要實裝的VR系統,很大程度上就來自于Artanim支持。這個瑞士團隊所提供的動捕技術能夠同時容納6人,早在2015年的Siggraph上就已經嶄露頭角,次年則在圣丹斯電影節上展出了迭代版本。而受Kevin Wall和Walter Parkes強大人脈的影響,華納、米高梅、20世紀福克斯相繼對Dreamscape產生了興趣。

項目首次落地還要得益投資方之一的Westfields,它們提供了非常重要的線下場所——商場,這也為Dreamscape向院線拓展打下了基礎。

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不過,商場體驗顯然無法滿足Dreamscape背后的“豪華團隊”,其中包括迪士尼樂園設計師Bruce Vaughn,《指環王》導演Gore Verbinski,以及諾蘭的御用配樂Hans Zimmer,而公司的目標也隨著團隊擴充逐漸發生了轉變,AMC可以說來得恰逢時候。

除此之外,Dreamscape還打算從2000萬美元的融資中抽出一半,用來開發AMC中心的VR內容。過硬的團隊加上有力的資金投入,為AMC賺取額外收入倒也不是癡人說夢。

Dreamscape的內容形式,讓AMC避開了同行的正面競爭

VR線下體驗早就不是什么新鮮事了,排除掉多如牛毛的小型體驗店,AMC仍需面對IMAX、The Void、Zero Latency這樣強有力的競爭對手。

IMAX洛杉磯店早在今年1月就已開業,緊接著上海和曼哈頓就出現了試點,近日又宣布增設多倫多新店的消息。而The Void的店面布及猶他、紐約、迪拜和加拿大,甚至還和迪士尼達成了合作,為其開發獨占的《星球大戰:帝國的秘密》線下體驗,Zero Latency則有昔日的游戲業界大佬世嘉撐腰,旗下的街機業務也是“瘦死的駱駝比馬大”。

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(IMAX的體驗也涉及到射擊內容,頭顯則由星風工作室打造)

不過,Dreamscape的運營策略有所不同。盡管它們采取的也是Zero Latency和The Void類似的多人大型空間體驗,但該公司并不打算開發市面上流行的射擊內容,“中大型場景以上的VR電影體驗”才是Dreamscape的最終目標。

不難發現,Zero Latency與米高梅大賭場酒店合作打造的內容偏向射擊競技,從休息室中密密麻麻掛滿的槍械外設中也能看得出來。在世嘉的支持下,創始人Tim Ruse表示Zero Latency將基于“VR街機業務”建立品牌。

而內容上本該和AMC爭鋒相對的IMAX反而還投資了Dreamscape一把,這倒是讓人意想不到。從店面形式來看,IMAX主要是利用模塊化房間設計為單人提供服務,上海的線下試點就由很多個“小艙體”組成,與AMC主打的6人體驗不盡相同。

即使避開了業內翹楚的正面競爭,AMC還得考慮成本和客流問題。Dreamscape透露即將推出的VR體驗耗資100萬美元,參考IMAX洛杉磯店6萬美元的月營收標準來看,收回成本還需要一定的時間(這還是最好的情況),而能否填飽AMC的肚子又是另一個議題了。

(來源:砍柴網)

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