你要過十一,微軟、谷歌卻要偷偷搞些大新聞!

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十一假期馬上到來,然而不要忘了,這是你的十一,不是美國人的十一。

你在籌劃十一去哪玩、睡多久,要打穿哪些游戲的時候,大洋彼岸黃頭發藍眼睛的微軟和谷歌早就在十一期間憋著搞個大新聞了:

微軟宣稱,將會在美國時間10月3日舉行名為《混合現實展示大會》的活動;而谷歌則是會在美國時間10月4日舉辦媒體發布會。

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9月和10月是美國科技公司喜歡扎堆搞大新聞的月份。去年,微軟在10月底的大會首次披露了其VR頭盔,引發了國內VR圈一陣高潮;谷歌也在10月正式發布了搭載谷歌助手的Pixel手機、智能音箱Home,還有被戲稱為“秋褲”的Daydream VR頭顯。

轉眼就是一年。蘋果在9月份剛發布了iPhone 8和iPhone X兩款主打AR(增強現實)功能的手機,微軟和谷歌就迫不及待地準備接過蘋果的檔了——這還不是全部,Facebook舉辦的VR大會Oculus Connect 4也會在10月11-12日舉辦。

和去年一樣,十月份注定是屬于VR/AR的。那么,下面讓我們來看看這兩家公司可能在大會上發布些什么重量級信息吧。

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微軟——混合現實展示大會

時間:10月3日(美國時間),具體時間微軟沒說

可能的看點

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與其他公司發布會籠統地起個什么XXDC、I/O、XXX Connect不同,微軟的發布會簡單粗暴地指明了主旨——混合現實(Mixed Reality)。這也是微軟在錯過了移動互聯網之后,重點押注的領域。

不過比較遺憾的是,這次發布會似乎不會提供對外的直播,只有受邀的媒體和分析師才能到場聽微軟吹牛。尤其遠在大洋彼岸過十一的人,估計就只能看事后的各種新聞稿兒了。

微軟去年10月底,突然發布了打著“便宜、好用、無需外部傳感器的inside-out追蹤”的VR頭盔。當時喊出起價299美元的微軟,十足帶著財大氣粗的巨鱷范兒,一揮手就是五大巨頭OEM枕戈待旦:聯想、惠普、華碩、宏碁、戴爾(后來又加入了3Glasses)。

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無外乎微軟的副總Terry Myerson在發布會上直接叫囂:“市面上那些沉浸感比我們差的都賣500美元,而我們的就299美元。”把Oculus和HTC Vive都嘲諷了一遍。

一年過去,微軟六家OEM的頭盔大部分都已經亮相,部分甚至已經發貨。可以看出來,和微軟當初發布會上展示的渲染圖相比,這些頭盔的外形已經面目全非。除了宏碁的頭盔外,價格基本都不止299美元,但有一點還是不變的,就是他們都采用了微軟HoloLens提供的SLAM技術,能夠不需要外部傳感器就定位用戶在VR里的位置并自由走動,這被稱為inside-out追蹤。相比HTC Vive和Oculus頭盔,這一點可謂是巨大的進步,讓一貫被動手能力差的人(比如我)視為畏途的PC VR設備的安裝、攜帶都更加方便。

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發布會上的造型

微軟VR頭盔 10月17日起發貨,混合現實門戶同時更新

實際產品

另外不變的一點,就是微軟不遺余力地推行自家的混合現實平臺。其實,它已經集成到Windows 10里,打開開始菜單,就會發現一個現在看來有點莫名其妙的“混合現實”入口——這就是微軟構想的未來桌面形態。

連上VR頭顯打開它,用戶就會來到一處充滿詩和遠方感覺的山地別墅中,這里用戶可以四處走動,在虛擬的世界里散心,或者打開各種應用,辦公、玩游戲等。這套系統微軟已經準備了很久了,據我聽到的消息,微軟本來打算在6、7月份就上線,但由于沒有調試好,拖到了十月份。顯然,時機已到。

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此前,為了擴大自家的生態,微軟宣布,Windows系的頭盔不僅支持自己的混合現實平臺,也會支持目前應用數量最多、用戶也最多的Steam VR平臺。但至于具體時間則沒有提及,或許在本次大會上,我們也能看到這方面的消息。

最近,一組神秘的三星PC VR頭顯照片也在推特上不脛而走。據爆料人稱,這是三星為微軟Windows開發的VR頭顯。

外形上看,它和其他微軟頭盔的造型的確有相似之處,都采用了上部頭箍的設計,這樣能讓頭盔更容易穿脫。頭盔正面有兩部VGA攝像頭——這是微軟提供給所有頭盔OEM的技術,用于實現無需外部傳感器就在VR里實現定位的inside-out技術。

不過,三星的頭盔上,赫然出現了帶有國際著名耳機品牌AKG的耳機。這可能意味著,三星會在視聽體驗上采取更多的考量。目前所有的微軟Windows VR頭顯都采用了3K的LCD屏幕。但青亭網此前從三星人士處獲悉,三星正在內部開發一款VR專用的4K屏幕,至于會否應用在這款頭盔上,尚不明確。

圖片還透露了這款頭盔將會適配的VR控制手柄。從外形上看,這款手柄和其他微軟頭顯所用的手柄如出一轍。

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三星之前推出的Gear VR頭盔被業內人士稱為是“主流平臺中推出最早的硬件”,銷量去年已經突破500萬臺。被稱為是“不成功的VR界里的成功”,然而這款頭盔是需要配合三星推出的旗艦手機使用的。三星此前也曾展出搭載自家移動處理器的Exynos III VR一體機原型機,但和Gear VR一樣,均是在移動VR領域的發力。

三星此前從未透露過和微軟開發此類產品的消息。但此舉卻并不意外——韓國另一家手機大廠LG已經推出了自己的新PC端VR頭顯的原型,三星也布局這一領域并不稀奇。周四還有媒體曝光,美國FCC批準了一款VR控制器,和圖片里的一樣。在文件中,它的產品標簽上寫著“三星頭顯Odyssey控制器”。這與三星去年7月申請的商標名相同,但當時該產品聲稱是一款無線VR頭顯。

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微軟的AR眼鏡HoloLens同樣也不能忘記,8月份曾經傳出HoloLens停產的消息,后被微軟官方人士證實是無稽之談。并稱:「下一代HoloLens早就在研發中,所用的HPU 2.0也剛剛才公開宣布」。

而微軟方面之前也流出信息,2019年將會直接推出HoloLens的第三代產品。既然2018年整個財年HoloLens的量都能滿足需求,自然也與2019年無縫對接了。雖然現在離2019年還很遙遠,但主持這場大會的人Alex Kipman,正是微軟當年HoloLens項目的負責人。他會不會透露什么相關的消息,也是未知之數。

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微軟現在已經擁有六大OEM廠商(如果三星屬實,就是七大)的VR頭盔、HoloLens AR眼鏡,還有Windows 10的軟件和底層支持。那么,這些產品將會如何有機結合,與微軟現有的業務相集成?這個問題,相信微軟會在大會上做出回答。

谷歌——媒體發布會

時間:北京時間10月5日0:00

可能的看點

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相比之下,谷歌這個發布會顯得「親民」多了,不但時間清晰一目了然,而且還有貼心的網絡直播。不過更麻煩的是,谷歌這場大會的劇透也十分嚴重,和老對頭蘋果一樣,要發布的東西幾乎提前被大家透了個底兒掉。

首先是谷歌的新一代Pixel手機,雖然上一代Pixel手機的銷量十分慘淡(據說只有一百萬來臺,想想蘋果三星華為動輒幾千萬的銷量……),但這絲毫沒有阻撓谷歌繼續把這款“親兒子”手機做下去的決心,前不久谷歌壕擲11億美元,收購了市值18億美元的HTC……下面的手機代工部門,也就是此前負責給谷歌Pixel代工的部門。

根據外媒拿到的泄露文件,谷歌這次的Pixel第二代仍然是雙版本——普通的Pixel 2和頂配版的2XL。普通版采用大猩猩玻璃Full HD屏幕,而2XL除了尺寸比普通版大、電池容量更高外,還搭載了一塊廣色域的玻璃曲面QHD屏幕,并沒有采用蘋果、小米撕得不可開交的全面屏;此外背后的攝像頭也仍然是單攝像頭而非現在爛大街的雙攝。谷歌這款手機樸素得幾乎像是從兩年前來的一樣,不過他也達到了IP67水準的防水性能。

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目前Pixel 2的泄露圖只有背面圖,看起來他的樣子平平無奇。然而Pixel第一代當年的正面被不少人批評為“丑得莫名其妙”,不知道谷歌有沒有改進這方面的設計。

至于谷歌的Daydream VR頭盔,此前就有人在推特上爆料了新版Daydream頭顯的外觀,共有木炭灰、珊瑚紅和晨霧白三種顏色,但外形方面與去年的沒有太大差別。不過有點意思的是,據說新Daydream VR頭盔售價為99美金。這一價格比之前要貴出20美元,更高的價格會不會帶來一些升級?

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Daydream生態是谷歌極力打造的所謂高端移動VR平臺業務,直接對標甚至蔑視三星的Gear VR平臺。不過谷歌的起步晚了,去年10月才正式上線,幾乎比起三星慢了一年。對手銷量扶搖直上,谷歌的生態搭建卻還比較初級——由于對硬件配置要求較高,故而支持Daydream的手機并不多,目前加起來也才七八款左右。

可以想見,谷歌的Daydream VR頭盔銷量也不會理想,況且現在進行重大硬件更新,對開發者社區的培養不是很有利,因此此次新版Daydream頭盔應該只是出來刷刷存在感,可能不會進行什么大的升級。

谷歌現在似乎也發現VR手機盒子這種東西的尷尬之處,于是Daydream之前還宣布會推出對應的VR一體機——已經公布的合作方包括聯想和HTC,并且谷歌之前從HTC收購的2000來號人里,據說就包括大部分幫谷歌做Daydream的人員。說不定谷歌會在本次大會上展示一體機的外形和詳細參數。

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接下來就是我們可愛的的智能音箱谷歌Home了。這里面承載了谷歌對亞馬遜Echo的嫉妒之火,不過不知道谷歌方面知不知道,在遙遠的山寨、跟風大國中國的某個城市,一條街上有100多家公司也在做這東西。

一年過去,亞馬遜Echo仍然是智能音箱中的王者,美國市場占據率達到76%!然而谷歌的成績也不錯,占到了24%,以一個發布一年且節奏落后的產品來說,這一數字已經很不錯了,然而蘋果也在虎視眈眈,將會在12月開賣自己的HomePod音箱,屆時就會是三巨頭爭奪天下。

亞馬遜在昨天突然發了一大堆亂七八糟以Echo音箱為中心的硬件,相信谷歌也不可能沒有動作。谷歌的答案大概會是這個被稱為谷歌Home迷你版的玩意。機如其名,尺寸更小、設計更緊湊,而售價僅49美元——這比亞馬遜新版Echo的99美元少了一半兒。

另一款傳聞中的音箱叫谷歌Home Max,如果說Home迷你是沖著Echo去的 ,那Max阻擊的就是蘋果的HomePod,搭載hifi喇叭和內置助手。然而也有消息稱,Max的開發還沒有開始,所以有很大可能不會出現在10月的發布會上。

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慢著,這是谷歌的筆記本?——你確認這不是微軟Surface Book?

沒錯,這款據說叫做Pixelbook的玩意很有可能屆時會出現在谷歌高管的手中——谷歌曾經在2013年發過Chromebook Pixel筆記本,又在2015年發過Pixel C,又是兩年了,看規律,該發第三個了?

從描述來看,這款筆記本和微軟的Surface Book概念很像,都是又能當筆記本用,也能把屏幕拆下來當平板用。Pixelbook內置手寫識別,還能再加100美元買一支觸摸筆——聽著越來越像Surface Book了。

聽上去很美,但它的起價達到1199美元(約人民幣8000元),用戶肯不肯掏錢,就是另一回事了。

最后的疑問,就是谷歌ARCore了。

一個月前,谷歌突然毫無征兆地發了一個普通手機(主要似乎是搭載835的高端機型)也能跑的AR SDK叫ARCore,公開和蘋果的ARKit叫板。而這個時候,距離搭載谷歌上一代AR平臺Tango的最新款手機——華碩ZenFone AR發售,剛過去了27天。

新的ARCore能實現和蘋果ARKit類似的功能——相機姿態估計和平面識別,但是比ARKit又多了光源感知和點云功能。它的出現有可能深遠地改變AR行業發展的格局。兩大手機操作系統領域的巨人,又將在AR新時代展開一番廝殺。

作為軟件算法領域登峰造極的公司,只要爭取蘋果、微軟一樣的硬件入口的野心存在一天,谷歌的硬件夢就永遠不會停止。遙遠的G1手機、Nexus系列都已經是過去式了。接下來的人工智能時代,谷歌能否打開新的天空,實現“軟硬兼施”的戰略構想,我們拭目以待。

十一快樂。

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