地圖測繪公司Mapbox獲1.64億美元融資,將擴展至汽車/VR/AR領域

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定位和測繪是支持各項智能手機服務的兩個主要功能。現在一家創業公司已經成為了創建移動設備定位服務的中心,并獲得了大量投資以將其技術推向硬件方向,特別是汽車和虛擬/增強現實領域。Mapbox是一家與Google和Here競爭的公司,他們與Airbnb、Instacart、Snap和MasterCard等公司合作來構建地圖,加強服務,該公司于今天宣布已籌集資金1.64億美元。

C輪融資以后Mapbox籌集的資金達到了2.28億美元(約合14.98億人民幣)左右。Mapbox并未披露其估值,但PitchBook估計該公司最后一輪(2015年)融資金額將在2.03億美元左右。這意味著在這一輪融資之后,公司的價值至少會在3.7億美元左右,再加上最近的投資,它的融資后市值預計會接近4到5億美元,具體數字仍待商榷。

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來自軟銀愿景基金的最新投資者是一個日本科技巨頭的強大融資工具,去年夏天以來它在幾個其他商業領域的成長型基金中投入了數億美元。本輪融資的投資者還包括Foundry Group、DFJ Growth、DBL Partners和Thrive Capital,兩年前他們都參與了該創業公司價值5.606億美元的上一輪融資。

迄今為止,Mapbox的業務已經涉及了數十個應用程序和網站,為一些與Google、Here(曾經隸屬于諾基亞,現在屬于一個汽車財團)和TomTom旗下產品類似的相關專利產品提供開放源代碼替代方案(最初基于Open Street Maps)。截至目前,大約有3億人在使用由Mapbox提供技術支持的服務。

但是隨著智能手機增長速度的放緩,許多人都在思考定位功能的會向什么方向發展,它可能與地圖本身不再相關,但需要位置數據來為物聯網中的其他服務和設備提供支持。

Mapbox就是其中之一。去年,該公司首次進軍汽車行業,發布了自動汽車軟件開發工具包Mapbox Drive。創始人兼首席執行官Eric Gunderson提到,該公司與軟銀合作的原因之一就在于他們沒有將目光局限于智能手機,而是投向了帶有測繪和定位技術的其他應用程序。

他說:“與Masayoshi Son會面大概五分鐘以后,我就知道軟銀會是我們的合作伙伴。我們沒有直接把重點放在‘測繪’上,而是討論了實時定位數據是如何由低功耗移動傳感器中的分散式網絡流向所有產品內部的。”

除了拓展物聯網新領域,Mapbox還計劃利用這筆資金建立一個新的汽車部門,它將把Mapbox的定位技術轉變為車載導航和自主駕駛系統,并將其與計算機視覺系統相結合。

其他部門將把精力更多地投入在將在游戲和“混合”現實當中,例如使用Unity軟件開發工具包來拓展公司的工作。Gundersen說:“許多地圖都將逐漸消失在人們的視野當中。”

由于軟銀的一部分原因,Mapbox也計劃走向亞洲。

“中國的潛力是驚人的,你可以看到我們確實在從根本上擴大這個團隊。我預計每隔一個月都會去一次中國,中國和東南亞是運輸業的巨頭。”他說。

所有這些舉措都將在接下來的幾年里為Mapbox營造出一個有趣的競爭格局。雖然該創業公司目前為止主要將業務集中在網站和應用程序的地圖方面,但未來它將可能不會將地圖作為終點,而是更多地利用定位和導航數據,為其他類型的應用程序提供支持。VR和AR是就是兩個合適的例子,他們的圖形界面可能需要測繪但并不存在地圖服務。

Gundersen說:“許多地圖都將逐漸消失在人們的視野當中。”

然而,將業務轉移到汽車這樣的領域也會將公司置于擁擠的市場當中。像Here這樣的公司背后是汽車制造商財團,它將會成為Mapbox在汽車行業中的直接競爭對手,同時Mapbox還要與控制平臺的公司進行競爭,特別是Google和蘋果。

像VR和AR這樣的技術雖然依舊很有趣,但它們也需要很長的時間才能像商業領域一樣產出利益。一些公司的經驗證明,漫長的商業周期是令人難以承受的,諾基亞于今天宣布將停止VR相機的研發;英特爾也正在減少市場開支。

軟銀投資顧問公司的首席執行官Rajeev Misra在一份聲明中說到:“定位數據對于世界先進技術的發展至關重要,從自動交通到機器人技術,再到AR和VR。Mapbox擁有一個獨特的平臺,它可以使用分散的、匿名化的傳感器來測繪這個世界。為Mapbox投資,就是投資了下一個階段信息革命的基礎設施。”

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