蘋果 vs 谷歌:一場早就開始了的AR戰爭

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我們都驚嘆于蘋果 ARKit 的創新,但其實谷歌的 Tango 平臺在技術上要更加先進。它除了應用 ARKit 也在使用的“視覺慣性里程(Visual Inertial Odometry,簡稱 VIO)”算法外,還采用了所謂的 SLAM(Simultaneous Localization And Mapping,即時定位與地圖構建)。

支持 Tango AR 的手機利用后置的深度感應攝像頭,為周圍的環境構建一個立體的模型。它對于整個環境的立體圖的構建是可以擴展的,而且相當復雜,這也就是說 Tango 能夠做到更加精確。在技術實現上,這和谷歌打造街景地圖的攝像車是很相似的。

事實上 ARKit 的現有版本并不采用 SLAM 技術,這也就是說系統并不會隨著你的使用“了解”它周邊的環境。雖然 ARKit 可以通過 GPS 或者 iBeacon 這些手段來對已知的空間進行定位,但這泛用性畢竟沒有那么強。當然了,蘋果很可能已經在準備中,因為它收購的公司中就有專攻 SLAM 的。

當然 ARKit 也有它的獨門秘籍,那就是前置的那個元深感攝像頭。不同于谷歌將深度感應模塊后置的方案,蘋果選擇了前置,這樣 iPhone 就能夠在我們自拍的時候實現復雜的 AR 效果,比如虛擬面具和特效這些。考慮到人們強大的自拍欲,蘋果的方案顯然更加偏向實用化。

?谷歌走錯的一步?

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為了讓 Tango 這個 AR 平臺更進一步,谷歌選擇了聯想和華碩作為這方面的合作伙伴,而后者分別推出了 Phab 2 Pro 和 Zenfone AR 這兩款手機。作為少有的支持真正 AR 體驗的智能手機,它們在當時都很受關注。

然而 Tango 手機有一個很大的問題,就在于看似合理的深度感應攝像頭后置方案上。一方面是因為優秀的應用還太少,另一方面也有技術限制,擁有深度感應攝像頭加成的 AR 效果,并不比蘋果那種單純使用 VIO 技術的單攝像頭方案好多少,但手機卻因此更貴了,這使得 Tango 手機的高價位完全就在 AR 上,基本的硬件規格并不出彩。

相比之下蘋果就聰明許多,即使是使用的是普通單攝像頭配置,iPhone 實現的 AR 效果也不比 Tango 那邊差上多少 —— 或者就目前的 AR 使用來說這已經足夠。它將深感攝像頭放在了手機前面,不僅能實現趣味自拍,更能夠實現精確可靠的面部識別,以及傳說中的人像光效。

還有一點,那就是深度感應攝像頭是非常耗電的。如果放后置,就相當于犧牲續航換取并不比傳統方案驚艷多少的 AR 效果。蘋果在續航和 AR 效果上做了一個平衡,將深度感應模塊放在前面。無論面部識別還是趣味自拍,這都不是持續性很高的操作,很大程度上就節省了電量。

不同的道路?
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任何一項新技術要獲得成功普及,它必須首先要有其獨特性、創新性,但又不能太先進。太過先進,消費者難以接受不說,圍繞它的生態也難以打造。如果太過普通,那么在這項技術上繼續開發顯然沒有意義。蘋果在這一點上做得就很出色,至少就 ARKit 來說是這樣。

如果都拿蘋果推出過的產品來舉例的話,谷歌的 Tango 就好像過去的 Newton 掌上電腦,而 ARKit 就是 iPod。

Newton 在當時毫無疑問是個野心十足的計劃,但也正是因為如此,蘋果希望為它搭載太多的新技術,最終反而讓它成為了一個完成度不高,功能也不夠實用的新產品 —— 然而價位卻仍然很高。這之后,Newton 逐漸被 Palm 打敗。Palm 作為掌上電腦,雖說技術上沒有那么多的亮點,但勝在更便宜,更實際。

谷歌的 Tango 就遇到了和 Newton 很相似的問題,它采用的技術太好,以至于主流消費者無法接受它的高成本。諸如 SLAM 這樣的技術,蘋果為了在 ARKit 第一版中完成普及,它是有意識選擇不使用的。

之所以說 ARKit 像 iPod,是因為蘋果在打造它們的時候目標都非常明確。iPod 主打的是時尚隨心的音樂體驗,無論是功能、外觀設計、內部空間,還是音樂的獲取方式都完全圍繞的這一點。ARKit 也同樣,蘋果在設計時最首要的目標是讓 AR 變得大眾化,所以它要在 AR 效果、成本、技術、續航這些元素上求得一個平衡。

作為消費級電子產品,技術的大眾化和平臺化是非常重要的。蘋果在實現這些上非常有經驗,推廣 ARKit 的手段也是駕輕就熟。所以相比起和 Newton 很像的 Tango,蘋果的 ARKit 一出手就得到了足夠積極的響應。至少,開發者是愿意跟隨去打造內容的。

戰爭剛剛開始?

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當然我們也不能說谷歌研發 Tango 沒有任何意義,因為它在這個過程中勢必會獲得非常寶貴的經驗,而這些經驗如今也即將轉變成全新的 ARCore。

谷歌顯然已經明白了要打造一個靠譜的 AR 平臺真正需要的是什么,所以 ARCore 和 ARKit 一樣,同樣致力于普及化。谷歌宣稱 ARCore 的目標是要將優質的 AR 體驗帶給盡可能多的安卓設備,不需要什么額外的專用硬件。

然而 ARCore 要真正普及,安卓嚴重的碎片化仍然是一大阻礙。就目前來說,只有三星最新的 Galaxy 系列和谷歌自己的親兒子能支持 ARCore。未來它能夠推廣到多大的范圍,這都不好說。

蘋果這邊也有自己的問題。首先新出現的 AR 應用沒能給人很好的第一印象,絕大多數早期上架的本質上都是 Demo 演示,幾乎沒有實用性。另外 AR 運行在舊款機型上時嚴重的發熱和掉電也十分致命。

但不管怎么說,AR 技術很有前途這是業界公認的事情,大廠們也勢必會不斷朝著這個方向走。我們可以期待上面提到的那些問題隨著時間推移會逐漸得到解決,至于現在,戰爭才剛剛開始呢。

(轉自 威鋒網)

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