Unity游戲引擎,正在致力于打造最好的VR開發工具

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當用戶第一次進入虛擬現實(VR)體驗時,最有趣的事情之一就是能夠以交互方式查看虛擬世界。當一個視頻游戲角色站在用戶面前,用戶可以觀察這些角色并檢查他們的背包來獲得愉悅和激動的感覺,仿佛真的在探索另一個世界。現在我們來想一下該如何用真實世界的視頻實現這種 體驗。首先我們需要的是來自四個不同方向的攝像頭。但是,如果用戶想要查看桌子的底面或抽屜內部該怎么辦呢?我們沒有那種無處不在的視頻錄像機,可以捕獲和復制所有的內容,但是我們正在努力嘗試,并使用了一個名為360 Design的公司所生產的設備。。

為了創建出一個真正的3D世界,為觀眾呈現所有細節,我們將需要一個開發平臺來創建虛擬世界。這讓我們回想起之前在文章中提到過的Improbable公司,他們正在開發一個名為“SpatialOS”的平臺,該平臺可以用來建模和創建虛擬世界。這為我們最終創造出逼真效果的未來提供了原始基礎,據Elon Musk所說它會和我們現在所處的世界非常相似。而且不僅僅Improbable一家公司在做這件事。

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雖然Improbable公司從軟銀獲取了大量投資,以10億美元的估值在該行業的外圍站穩了腳跟,但另一家公司的估值在他們的兩倍以上并且可能是有史以來最大的公司。Unity Technologies成立于2004年,其總部位于舊金山,該公司從Silver Lake、Sequoia Capital和DFJ Growth獲取了高達6.89億美元的總資金。它制作了一個游戲開發平臺,可以讓創意人員和工程師協同合作,制造出各種各樣的2D、3D、虛擬現實和增強現實體驗游戲。是不是很簡單呢?

用不了多久Unity在游戲中所占的比例就會變得有些可怕(或許是有點驚人)了,更不用說在其他領域的潛在應用。簡而言之,Unity是最受歡迎的游戲引擎,加入創新元素之后它可能會成為世界上應用最廣泛的技術公司之一。

市場統計

據麥肯錫的大批商業精英透露,時至今日Unity已經占有了45%以上的游戲引擎市場。The Next Web稱,這幾乎是其競爭對手Unreal Engine的三倍。根據該公司的說法,登記在冊的Unity開發人員已經超過了500萬,并且有24億移動設備在運行這一平臺。SourceDNA表示,排名在前1000的免費手機游戲中有34%是用Unity制作的。(《口袋妖怪GO》就是其中之一。)

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該平臺甚至熱門到可以在全球各個城市舉辦屬于自己的系列會議Unite。今年六月在阿姆斯特丹舉辦的Unite歐洲站吸引了1400位與會者。其網站公布了一個引人注目的比較,Unity估計它的平臺覆蓋了世界各地約7.70億的玩家,而Twitter擁有的活躍用戶僅為3.1億。雖然他們達到這個數字也可能用了一點營銷手段,但其背后所涉及的事實卻毋庸置疑——游戲市場確實是個龐然大物。而Unity在其中占有了45%的市場。

產品特點

那么Unity平臺的優勢在哪里呢?原理很簡單。通過提供個人版(完全免費)、加強版(35美元 (約合人民幣232元)/月)和專業版(125美元(約合人民幣828元)/月),Unity的游戲開發引擎的用戶幾乎覆蓋了從初學者到大型工作室創作者在內的所有人。它也幾乎涵蓋了現存的所有設備——移動設備、家庭娛樂系統、個人電腦和嵌入式系統。Android、iOS、PlayStation、XBox、Wii、Microsoft等系統都可以在Unity平臺內部構建。

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Unity 2017的功能設置同樣全面,包括使用實時渲染引擎的圖形渲染、色彩分級和世界創建等藝術和設計工具以及實時操作分析和性能報告。除了上文所提及的《寵物小精靈Go》,其他用Unity制作的游戲包括《紀念碑谷》、《瑞克和莫迪之虛擬的瑞克》《古墓麗影》、《我們的生活》和《星際爭霸》等。

該公司還提供各種各樣的解決方案和服務,用于“創建游戲、提高生產力和聯系觀眾”。Asset Store為Unity平臺提供了拓展和工具,幫助開發人員更加智能和快速地構建游戲世界。網站上龐大的學習部分為用戶提供了課件、證明、現場培訓和知識庫。其Google Analytics服務可以利用Unity引擎大量的用戶數據來幫助游戲設計師了解用戶與游戲之間的互動方式,更不用說還提供了全球游戲整體的詳細視圖。

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Unity Analytics信息中心

擴大到其他行業

這件事并不難做到,任何人都可以建立起一個在全球范圍內廣泛流行的游戲開發引擎(這只是個開玩笑,事實上很難做到)。其最新版本Unity 2017.2證明了該公司有更大的計劃。

為了讓工程師以外的人更容易使用Unity,或者如公司所說的“民主化發展”,Unity于今年夏天推出了兩款新工具,Timeline和Cinemachine。Timeline可以在游戲中實現動畫的拖放操作,而Cinemachine是游戲中的智能相機系統,可以追蹤場景中的元素(它位于用戶控制的攝影機移動軌道上,使用戶自己感覺處于一個真實的電影布景之中)。綜合來看,這兩種技術可以使許多設計游戲的過程實現自動化,從而免除了所需的大部分代碼,使得任何人都可以投入其中。

對這些新工具來說,附加的有趣之處在于它們正在為Unity開辟一個全新的市場部門。電影制作是第一個。去年為了展示這項技術,Unity公布了一個名為Adam的概念驗證短片。

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該短片獲得了熱烈的反響,公司現在正在與導演Neill Blomkamp的燕麥工作室合作,將其變成一部完整的電影。不必依賴工作室資源就可以制作電影的可能性非常大,以至于新一代的導演和制作人們都無法抗拒。不難看出Unity將會把它在游戲領域的統治地位擴展到電影世界。

今年5月,Unity已經完成Silver Lake參與的價值4億美元的融資,并將其估值提升到26億美元。該平臺可以輕松開發虛擬現實和增強現實(VR / AR)的能力將其置于軟件開發新領域的領先地位,預計到2021年該部門的估值將達到1080億美元。該技術不僅僅局限于游戲和電影(并不是說這些領域不夠大),VR / AR已經在影響著購物、醫療研究、醫療保健、產品開發和其他很多行業。Unity的VR工具十分復雜,可以滿足Ubisoft(游戲工作室)、Weiden + Kennedy(創意中介)和NASA(令人驚嘆的NASA)等不同部門的需求。VR產業才剛剛起步,Unity發布了一個有趣的報告來證明這一點:

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盡管有公司透露了想要收購Unity的想法(在2014年炒得沸沸揚揚),但所有的跡象都表明該公司想要擁有自己的商標。正如DFJ的投資者Barry Schuler在5月份的采訪中所說:“如果Google或Facebook要收購Unity,那么Unity賴以生存的一切都將會消失。他們出色的原因在于是一個純粹的游戲獨立公司。”這段來自投資者的表述意味著他們可能會以新股首發的形式退出,這將允許零售投資者也可以接觸到這一世界領先的游戲引擎。

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